《哈利波特》用魔法为世人揭开了英国寄宿学校的神秘面纱,但惊险刺激的校园生活、骑着扫帚满天飞参加课外活动毕竟是书中才有的情节。魔法元素以外,真正的英国寄宿学校到底什么样?究竟什么样的孩子才能进入寄宿学校?寄宿学校在英国又有怎样的魔力和魅力?今天告诉你答案。

什么是私立学校

英国的寄宿学校数目相当庞大,有2500所私立学校是寄宿制或者半寄宿制。

私立学校(private schools)在英国也被称作“independent schools”,字面意思为“独立学校”,因为它们不必像公立学校(state funded schools)一样受许多规章条例的约束。私立学校需要支付学费,而且一般价格不菲。私立学校由推选出来的理事会管理。

英国许多家庭读想把自己的孩子送到寄宿学校去,接受最好的教育。英国的寄宿学校学生约615000名,占英国儿童总数的7%和16岁以上学生总数的18%。多数大型私立学校还提供半寄宿教育,即学生白天上课,晚上可以回家住。

传统的寄宿学校要求全部或部分学生共同在学校学习、生活,因而这类学生也被称作“寄宿生(boarders)”。寄宿生只有在假期或部分周末才能回家。寄宿学校(boarding schools)中的boarding一词由bed+board合成,即“住+吃”。
英国中学

怎样算是公学

英国的私立学校中,有二十五所特别好的学校称为“公学”。在美国,“公学”是公立学校,而在英国,“公学”是最好的私立学校,应该说是精英学校,也即国内常说的“贵族学校”。其中伊顿公学、温切斯特公学和哈罗公学被认为是英国最有名的三所公学,也是最好的三所贵族学校。

以伊顿公学为例,1440年,亨利六世(King Henry VI)创立了伊顿公学,全称“The King’s College of Our Lady of Eton beside Windsor”。一直以来英国的王室成员都把男孩子送到伊顿公学,学校还培养了19名首相,包括现任首相戴维•卡梅伦。

伊顿公学名人辈出,学校20%的学生能拿到助学金或奖学金,伊顿目前正努力降低门槛,接受学生不论贫富。(其实英国的私立学校也称“public schools”,即“公共学校”,这是因为学校招生面向所有儿童,不分地区和宗教信仰)

公学里面什么样

初入伊顿的学生都是13岁的小男孩,但离开时已是18岁的谦谦君子。一个小男孩,入学第一天就会被分配到一个50人的宿舍中(若是资助生,则被分到70人的宿舍),而这里就将是他未来5年生活的主要场所。每个宿舍都会有一位男舍监老师,对学生进行管理、照顾,提供必要的支持和训诫,舍监老师还是家长和学校之间的重要纽带。

每间宿舍还会分配一位年长的夫人,协助舍监工作。夫人主要负责学生的身体健康和舍内事物。此外,每间宿舍还会配有一位副舍监和两名助手,共同努力督促学生成长进步。

工作人员以外,伊顿的宿舍内还有很重要的一部分管理成员,即宿舍内年长的学生,其中最重要的就是学生社长。社长的任务是努力为大家营造良好的生活环境,督促学生参加学校为他们举办的各类校园活动。

读到这里,不知道你有没有联想到《哈利•波特》中的一些情节?

另一位值得一提的学生领导就是“竞赛队长”。竞赛队长的任务当然就是鼓励大家参加各类比赛,并激励舍内成员积极参加宿舍活动。年长的学生还会负责回答学弟们的各种问题,帮他们迅速适应伊顿的校园生活。伊顿还不同宿舍的成员互相参加彼此的活动,比如音乐、话剧、歌唱和辩论比赛等等。有没有想到《哈利•波特》中的魁地奇?

虽然没有魔法世界的魁地奇比赛,但是英国的私立学校也有许多传统项目,比如划船比赛、赛马、曲棍球、足球等等。

伊顿的每个学生都有自己的书房兼卧室(study-bedroom)。这个房间是完全属于他自己的空间,可以任由自己布置(在舍监允许的范围内),学生可以邀请朋友来自己的房间,也可以关门将任何人拒之门外。

私立学校的魔力和魅力

私立学校为什么那么受英国人的欢迎?因为它们的教育成就显而易见:牛津大学剑桥大学每年入学的学生,分别有43%和38%来自私立学校。英国排名前十的大学中,每10里面就有1个出自私立学校。这样诱人的数字如何不让英国家长们心动?

此外,私立学校的学生获得A及A以上等级的概率是公立学校学生的3倍。

私立学校拥有更广阔、更自由的教学空间,教学通常也更具特色。它们拥有更佳的师生比例(一个班一般9名学生),更长的学习时间(有时周六早上也会上课)、更多的课时作业以及更密集的体育竞赛和课外活动。此外,私立学校也更加重视数学、古典学、现代语言等传统课程,而且教学大纲也远比国家规定的超前。这一切恐怕与中国人对西方教育的传统印象略有不同。

如何获得私立学校的入场券

私立学校挑选学生时,学生家庭的经济条件是一个很重要的因素,因为私立学校的学费一般较为昂贵。此外,学校还会通过入学考试等方式考察学生的学习水平,部分学校还要对学生进行面试。学生是否具有音乐、体育或其他方面的专长也是重要考虑因素。

部分学校招生会严格考虑学生家长的宗教信任,或者要求所有学生参加相应的宗教活动。如今,除了兄弟姐妹是否在校就读这一项,多数私立学校招生时很少考虑学生的家庭关系。

虽然私立学校的优势十分明显,年均23000英镑的寄宿教育学费或年均11000英镑的半寄宿教育学费还是让很多英国家庭望而却步,何况这还没算上校服、器材和课外设施的费用。全部加起来的话,一个学生一年的教育消费总额在30000英镑左右!

值得庆幸的是,私立学校有众多的奖学金和助学金制度,支持学习足够好或禀赋异常的孩子们就学读书,为家庭不富裕的孩子们打开了一扇窗。

 

作者: 英国范儿 | 微信: uktastes
简介: "英国范儿"微信公号是由几个非常热爱英国的主页君运营。他们对不列颠怀有深深的感情。他们都是非常好玩的人,有人中英文俱佳,有人喜欢比较东西方文化,有人行文嬉笑怒骂、中英文典故信手拈来。无论是稗官野史、风土人情、或是英文掌故,他们都能说得图文并茂、妙趣横生。
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