不管男人还是女人,马术都是一项让你瞬间帅气值爆表的运动。因身高一直被英国人黑成“矮子科西嘉佬”的拿破仑,骑上马立即变得高大威猛,铁蹄踏遍欧洲。

近代马术起源于英国,被誉为“体育之王”,现任的英国女王伊丽莎白二世就是骑马的一把好手。在英国,最受关注的马术比赛是“英国国家障碍赛马大赛”(The Grand National)。这个光是读顺名字就很难的比赛是世界上难度最大的越野障碍赛马比赛。参赛马匹的伤残率极高,能跑完全程的马本就为数不多,夺冠的更是凤毛麟角,能蝉联冠军的那简直是白龙马转世,可是这些红朗姆(Red Rum)通通做到了。

Red Rum

红朗姆出生

回顾中外纵横古今,改变历史的人(动)物的养成之路一般有两条:一是从小就骨骼清奇,出生时天降异象,什么五彩祥云、飞鸟盘旋或者风雨交加、电闪雷鸣,神明护佑着自然能做大事。还有一种是需要历经重重险阻,一路打怪升级,最终才走上人生巅峰。而红朗姆属于第二种。

红朗姆其实出生在一个赛马世家,族谱上全都是纯血马,它的舅舅辈里曾出过“爱尔兰两千坚尼锦标赛”(Irish 2000 Guineas)的冠军。用现在的话来说,红朗姆就是“赛三代”。但是它的父母却资质平平,没得过什么大奖,这也就导致了红朗姆受到冷落,它只能参加低级的比赛,得到的微薄奖金刚刚糊口而已。因为赚不了钱,它从一个马场被丢到了另一个马场,反反复复,直到碰到了铲屎官金加·麦肯(Ginger McCain),从此开启了它的绚烂“马”生。

遇见伯乐

一匹赛马的成功,驯马师起着关键作用。在遇到红朗姆之前,金加也只是一个草根人物,专职洗车,兼职的哥,有空顺便养养马。壮志难酬的他不甘心碌碌一生,于是决定全力投入赛马行业。因为赛马是英国职业化程度最高的竞技体育之一,奖金丰厚。

Red Rum

他在马场一眼相中了默默无闻的红朗姆,并倾其所有把它买下来。没高兴个几天,金加就发现自己被坑了,红朗姆患有严重的关节炎,这等同于宣布它的职业生涯已经结束了。也许是金加独具慧眼,也许是同样不受重视的红朗姆让他有了惺惺相惜之感,没有训练场,他就每天牵着红朗姆去海滩上跑跑,一有钱就给它治病。一段时间过后,红朗姆的关节炎居然奇迹般地痊愈了。此后,金加•麦肯和红朗姆,这一对黄金搭档,创造了无数辉煌。

一炮而红

1973年,红朗姆第一次参加英国国家障碍赛马大赛。有人说是红朗姆拯救了英国的赛马业,让流失了一大批观众的赛马比赛重获新生。那一年夺冠种子Crisp一路领跑,大家都认为Crisp获胜无疑,但没想到红朗姆在跨越最后一道障碍时超过了它并且以1.9秒的优势刷新了记录。之后的红朗姆一路开挂,势如破竹,赢了一场又一场的比赛,而且在1974年的英国国家大赛中蝉联冠军!观众疯了!媒体疯了!红朗姆是一颗冉冉升起的新星。

为了公平,也为了照顾其他马的心情,比赛有规定,优胜马要比其他马负重更多。两次冠军负重的累积让红朗姆在1975年和1976的比赛中名列亚军。当大家开始唱衰它时,1977年,红朗姆第三次问鼎英国国家大赛,创造了历史!BBC解说员英国版黄健翔大喊道:这在利物浦是前所未闻的!红朗姆赢得了全国人民!

光荣退役

在1978年红朗姆第六次征战国家赛途中,它的脚伤复发,宣布退役。此时红朗姆的风头已经盖过了任何一个政要或明星,甚至还被授予了“最佳运动员”。退役后的红朗姆开饭店,录节目,给布莱克浦彩灯节当嘉宾……粉丝们生产印有它图片的扑克牌、马克杯,音乐家为它谱曲,作家给它写回忆录,雕塑家给它设计纪念雕塑……它每年都作为排头兵参加英国皇家阅兵式,它的故事被写入教科书,成为了驯马师口中的“别人家的马”。

因为培养出了红朗姆,金加也成了金牌驯马师。他们在对方最失意的时候出现,互相陪伴,走出了低谷,最终被鲜花掌声环绕。

Red Rum

人马情深

红朗姆死于1995年,那时它已经30高龄了。金加不忍心看着红朗姆忍受病痛的折磨,决定让它安乐死。当兽医拿着注射器进入马厩时,金加一个人跑到了另一座山上,但实在忍不住又回来了。他站在马厩门口,发现红朗姆还倚着墙没有倒下,它在等金加,直到看到了这个几乎陪伴了它一生的老友,它才心满意足地闭上了眼睛,带着回忆沉睡了。

金加事后说:“红朗姆死后大家说我伤心得像死了妻子,但英国有两千万妇女,而红朗姆只有一个。”金加把红朗姆埋葬在它的出生地——安翠赛马场(Aintree Racecourse)。尽管它在这的时光并不美好,但落叶归根,所有的盛誉也归于故土。

“世有伯乐,然后有千里马。千里马常有,而伯乐不常有。”不知道曾经抛弃了红朗姆的饲养员看到墓碑会做何感想。每年的英国国家障碍赛马大赛,红朗姆的名字都会被一遍又一遍地提及。它已经不仅仅是一匹马了,它是英国马术比赛的传播者,是英国精神的象征。

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