英伦三岛常年下雨,在伦敦读研究生的那两年,我养成了出门不带伞,全靠防水面料的外套和背包走天下 —- 反正雨随时来,随时走。真不能抱怨英国人总是谈论天气,他们头顶的天气实在太有话题性了,比如眼前五米处阳光灿烂,但自己的头顶上偏偏盘绕着一片下雨的云。据说这样的天气,让下午茶成为英伦人民的最爱,试想一下 —— 随时会下雨的黯然的天色里,潮湿的空气里,坐在屋内,被泛着微光的精美的瓷器环绕,有暖胃的热乎乎的茶,有饱腹又不增加胃部负担的小食物 …… 英国人不爱下午茶也难啊!在房东太太的带领下,我逐渐习惯并喜欢上了英式下午茶,毕业后,每次回伦敦也有了自己常回的茶室,也喜欢尝试点新鲜有趣的新茶室。

下午茶

英式下午茶的历史

英国人对中国茶的热情可以追溯到1660年,从政的 Samuel Pepys 留下大量私人日记,这些日记在他过世两百年后被公开,成为研究历史的第一手材料,他也因此被尊为日记作家。在他日记里,他于1660年第一次尝试了一种来自中国的饮料,茶。茶叶很快在英国流行起来,猜猜最早它们被放在哪里?不是厨房,不经过仆人的手,而是私藏在女主人的衣橱里。

1830时,维多利亚女王的闺蜜、贝德福德公爵夫人(Duchessof Bedford),Anna Russell,正式发明了下午茶,她最初的目的是为了垫饥,因为晚餐要八九点以后。很快,下午茶成为风靡英国的社交活动,当人觉得热茶加茶点还不够,还得来点音乐时,伦敦城内的高档酒店就成为下午茶的热门之选。英国各地的下午茶风格也略有不同,比如英国的Devon 郡与 Cornwall郡流行 cream tea:热茶加英式松饼(scones),外加果酱与奶油。

整体而言,一个正式的英式下午茶,基础是散装茶叶,不可以用茶包,由精美的瓷器(甚至是骨瓷)和精致的茶点组成的。通常放置茶点的盘子分三层,吃的顺序是从下往上,从咸到甜,最下面的是手指一样纤细的三明治,英式松饼居中,最上面是甜食主打的小蛋糕。坦白讲,作为一个很能吃的金牛座,我最难以抗拒的是那些刚从厨房端出来的、温热的英式松饼(scones)。下午茶的分量蛮大的,如果和朋友约了下午茶,几乎没有胃部空间给晚餐了。

在英国喝下午茶的地方到处都是,有些地方吃美食,有些吃环境,有些吃风景,有时就是吃一杯热呼呼的热茶。总之,受欢迎的茶室总有它的理由。很多热门茶室需要提前预定座位才行,这些事儿下面会细说。总之,现在开始,我们会经常聊聊英国下午茶话题,去伦敦喝下午茶,去卡迪夫喝下午茶,去格拉斯哥喝下午茶,去英国喝下午茶,去喝好玩儿有趣、好吃好看的下午茶。

英国茶

伦敦的高端英式下午茶

英国茶,是英国的招牌特色产品之一。你瞧,英国不是茶叶生产地,但盛产茶叶品牌:英国人创立的茶叶品牌川宁 Twinings、立顿Lipton已经占据了全世界的超市,英国本地超市里还流行着Yorkshire Tea、Tetley、TG、Typhoo等等品牌。此外,还有不走超市路线、单独开店的品牌 Whittard,也走遍了世界。更多请点击:英国茶叶品牌

不过,最佳英国茶礼物还是来自Fortnum & Mason(福南梅森)食品店和Harrods (哈罗德)百货的茶,除了这两家店都有自己茶叶品牌,都有自己调配特色口味的传统,此外,包装都很抢眼,售价略贵但是不离谱,不会让收到它们的人觉得有压力或者没有被重视,总之分寸正好,“送礼体面过人”。要喝英国特色的下午茶,自然不能错过这两大超级商店内的特色下午茶。

福南梅森下午茶

简言之,Fortnum & Mason (福南梅森,F&M)是个食品店,创建于1707年,是一个已经300多岁的、专门为皇室提供各类美食的食品店。福南梅森单是卖茶叶就已经卖了三百年,所以发展出众多独家调配的口味。

它是英国皇室御用食物店 女王曾带着儿媳、孙儿媳去店里站台呢。

对设计感兴趣的人也都爱这家店,它家每年的圣诞橱窗设计都是伦敦城内的大事儿。

哈罗德下午茶

还记得那个感人的视频吗?放归山林的大狮子,突然遇到曾经照顾过幼年的自己的两个人类,立即认出对方,并激动地扑过去拥抱撒娇?这个故事是真的。

1969年时,你能在哈罗德百货买到真的狮子。视频里的那个狮子叫做 Christian,它就是出自哈罗德。一个动物园将小狮子卖给了哈罗德,俩个年轻人将它带回家,给它一个家。它曾在伦敦市区度过童年,在教堂门前跑步,坐着敞篷车逛街。后来,Christian长大了,18个月时,它被送回了非洲肯尼亚的大自然里。

这样的传奇故事在哈罗德还有很多,但是,我对哈罗德绵绵不绝的热情源自食物区。虽然英国人调侃说,哈罗德是给有钱人和游客开设的,但我觉得哈罗德的食物真是价廉物美,品质超值,普通学生完全负担的起。读书时代,我最爱的路线就是V&A博物馆加哈罗德的食品区,作为金牛座,在下的学生时代志向远大 —— 吃遍哈罗德每个食品柜台。

推荐哈罗德下午茶的理由和推荐福南梅森下午茶的理由类似,都是位于市中心路段,哈罗德每年的圣诞橱窗设计也是城内热点,它也调配自己的独家口味的茶叶,此外,哈罗德百货也和英国皇家渊源深厚:上一任的哈罗德百货主人的儿子,就是戴安娜王妃的男友,王妃就是和这个男友在躲避疯狂的拍拍垃圾摄影师们的追逐时遇到车祸的。至今,哈罗德百货里,依然有戴安娜王妃和这个男友的纪念地儿。

afternoon tea

伦敦的特色下午茶

博物馆的下午茶 V&A

大名鼎鼎的V&A博物馆是世界最著名的艺术与设计博物馆,也是全伦敦最时髦优雅的地方。V&A 内的咖啡馆一直入选《Time Out》杂志的伦敦最棒的下午茶之选。即便你不想看展览,也应该去这里喝杯下午茶。这么棒的地方,这点儿内容怎么够介绍,让我们下次再详细讲述吧。

与拿破仑有关的下午茶

伦敦的格洛夫纳广场44号(44 grosvenor square)是一幢建于18世纪的豪宅,当年惠灵顿公爵打败拿破仑后,他宣告胜利的报捷信件就是首先传递到这个地址,当时的内阁成员们在这里吃饭。现在这里是千禧国际酒店集团的地盘了,Millennium Hotel London Mayfair 酒店。

比较搞笑的一个八卦是关于Henry Percy的,他是当时那个负责把消息传递到伦敦的副官,他高大英俊风流倜傥,他是舞会上的红人。根据他自己家里流传出来的八卦,他用一个天鹅绒质地的袋子装了惠灵顿公爵那份著名的宣告胜利的信件,而这个袋子是某次舞会之后他收到爱慕他的美人赠送的。后来,那间接收信件的房间还健在,边上的房间还能喝下午茶。

下午茶差不多是两个人四十镑,用的是 Wedgwood 家招牌的野草莓 Wild Strawberry 瓷器。注意餐桌上的那个沙漏计时器,白色绿色黑色三色,计时器顶端刻着三分钟、四分钟、五分钟,依次是白茶、绿茶、红茶冲泡时间。

伦敦城内最时髦的高级下午茶

The Ritz Hotel Afternoon

伦敦城内很多热门的下午茶,如果不预定就没座位,比如黛安娜王妃生前最爱的伦敦丽兹酒店,戴安娜的儿媳凯特王妃最爱的酒店 Goring ,大名鼎鼎的经典设计酒店Claridge’s,还有位于海德公园的多切斯特酒店(The Dorchester)……

我通常是先去 time out 找找最近什么最热门,然后再通过 afternoontea 预定下午茶的座位。和朋友们聚会时,如果想两个人清静地聊聊天,谈谈事儿,这些时髦的下午茶绝对是上上选。

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