英式英语和美式英语在拼写上有几点基本上的差别。英式英语试图保持一些单词缘起的样貌,如一些源自法语的词汇,而美式英语调整了拼写方式,以便更好地对应单词的真实发音,这是造成很多不同的原因之一。

如果你写作的材料是面对英国读者,应该仅采用英式拼写。一些情况下,美式拼写在英式英语中也能接受,如以-ize/-ization 结尾的美式单词,在英式英语中两种拼写,即-ise/-isation 和-ize/-ization 都行。但需注意,同一篇文章中要始终坚持一种风格。

英式英语和美式英语之别

英式和美式英语有几处主要的拼写差异:

以 -re 结尾的单词:英式英语拼写为-re,在美式英语中多为-er。

英式 美式
centre center
fibre fiber
litre liter
theatre theater 或 theatre

以 -our 结尾的单词:英式英语拼写为-our,在美式英语中多为-or。

英式 美式
colour color
flavour flavor
humour humor
labour labor
neighbour neighbor

以 -ize 或 -ise 结尾的单词:英式英语中两种拼写都可以接受,在美式英语中只拼做-ize。

英式 美式
apologize  或 apologise apologize
organize  或organise organize
recognize  或recognise recognize

以 -yse 结尾的单词:英式英语中以-yse结尾的动词,在美式英语中总是拼为-yze。

英式 美式
analyse analyze
breathalyse breathalyze
paralyse paralyze

以元音+ l 结尾的动词:英式英语中做动词变化时会双写字母l,而美式英语不会双写l。

英式 美式
travel travel
travelled traveled
travelling traveling
traveller traveler
fuel fuel
fuelled fueled
fuelling fueling

单词拼写中出现双元音:英式英语中含有ae或oe双元音拼写时,美式英语中只是保留字母e。

英式 美式
leukaemia leukemia
manoeuvre maneuver
oestrogen estrogen
paediatric pediatric

是不是这几个单词看着都不大熟悉啊?它们多为学术词汇。需要注意的是,在美式英语中,一些特定术语,如 archaeology 尽管有时拼写为 archeology 也是可以接受的,但保留 ae 双元音才是标准拼写。

以 -ence 结尾的名词:英式英语中一些以-ence结尾的名词在美式英语中写做-ense。

英式 美式
defence defense
licence license
offence offense
pretence pretense

以 -ogue 结尾的名词:一些以-ogue结尾的英式英语名词,在美式英语中既可以写做-og也可以写做-ogue。

英式 美式
analogue analog 或 analogue
catalogue catalog 或catalogue
dialogue dialog 或dialogue

这一拼写的区别很容易识别,但 analogue 的拼写在美式英语中可以接受却不普遍;catalog 已然成为美式拼写,相对的 catalogue 在美国并不普及;另一方面,dialogue 在美式英语的应用多于 dialog。

除了本文中提到的拼写差异,英式和美式英语中对很多不同事物或同一事物的命名也是不尽相同。

原文来自:牛津字典