英国的体育运动有着悠久的历史,为现代体育运动及奥林匹克的发展做出了不可磨灭的重大贡献,不少现代竞技项目均起源于英国。此外,这里拥有欧洲最好的体育场馆和体育设施,常会有一些国际性的赛事选择在英国举行。英超联赛是世界五大足球联赛之一;温布尔登网球赛是四大大满贯赛事之一,也是草地球场最重要的赛事;全世界的高尔夫球员和斯诺克选手,都以到英国比赛为荣。

1. 足球(Football)

足球

作为现代足球运动的鼻祖,英国足球历史悠远,足球是英国人的生活,更是英国人的文化,英国人有着深厚的足球情结。无论是在周六周日被球迷们包围得水泄不通的小酒馆,还是公园边绿地上追逐着皮球嘻戏的稚气小童,英国人的身上似乎流淌着足球的血液。尽管英格兰国家队在1966年世界杯夺冠后就无所作为,但是英格兰超级联赛却一直是世界最顶尖的联赛之一,被称为“小世界杯”。英超联赛的运作机制就如一个造星机器一般,不仅为联赛和各大球队源源不断地打造了数不胜数的球星,也在世界范围内培养了为数众多的球迷。

2. 马术(Equestrian)

马术

英国是马术实力最强的国家,在2012年伦敦奥运会上,获得最多的13个奥运参赛名额。英国有120万家庭有马匹,1.2万名注册骑手,每年的伯明顿马术赛有30万观众。伦敦奥运会的马术赛更是火爆,200万人在网上登记求购马术三项赛门票,每人限购6张,还有50万人求购马术越野赛的票。在英国,有著名两本专门讲贵族生活的杂志,一本是Country Life(《乡间生活》),另一本就是Horse and Hound (《马与猎犬》)。

3. 自行车(Cycling)

自行车

在2012年伦敦奥运会自行车项目中,在全部18枚金牌中,英国队获得8枚金牌。英国不仅有着很强大的自行车竞技实力,还有着强大的群众基础。2005年,BBC广播4台做过一项全国性的调查,请听众推举1800年以来最重要的十大发明。结果,自行车以超过半数的高票轻松登上榜首,半导体、计算机、互联网都落在其后。英国首相卡梅伦、伦敦市长约翰逊,都是著名的自行车爱好者。

4. 板球(Cricket)

板球

英国板球的历史很悠久,在英国,板球不仅仅是一项体育运动,它更是英国文化的一个内在组成部分。板球是英国贵族的运动,主要在夏季进行,绅士们最喜爱的就是穿上洁白的板球服,来到草地上打一场板球赛,而且从乡村队到英格兰国家队各种水平层次的人都可以参加。国际板球尤其受欢迎。每年,英格兰队都会参加“国际板球锦标赛”、“单日国际板球赛”和“二十二十比赛”,每年冬天还要参加巡回赛。最受关注的板球比赛无疑是“骨灰杯”——英格兰队迎战澳大利亚队,每两年举办一次。

5. 斯诺克(Snooker)

斯诺克

英国人和斯诺克的渊源也非常之深,关于斯诺克的起源,一个比较可信的说法是:在19世纪晚期,台球运动风行于驻扎在印度的英国军队中,当时流行的玩法是黑球入袋。这种玩法用1个白球,15个红球和1个黑球。1875年的一天,驻扎在印度贾巴尔普尔的英国陆军上校内维尔·张伯伦和他的战友们觉得这种玩法过于简单、乏味,便决定增加黄色、绿色和粉色3个彩球上去。不久,又嫌不够,再加上了棕色和蓝色球。英国人乔·戴维斯是目前为止世界上最出色的斯诺克选手,从1927年的第一届世锦赛到1946年的历届世界职业锦标赛的冠军都为其获得。斯诺克黄金时期出现在1985年的世界锦标赛决赛上,成为当时仅次于足球拥有第二多电视观众的一项运动。直到现在,斯诺克顶尖选手中也以英国人居多。

6. 赛艇(Rowing)

赛艇

赛艇运动起源于英国,是英国的传统团队运动项目。17世纪泰晤士河的船工们经常举行划船比赛。1715年为庆祝英王加冕,首次举行赛艇比赛。1775年英国制定赛艇竞赛规则,同年成立了赛艇俱乐部。两百年的积淀使得赛艇不仅在英国广受欢迎,而且还成为英国持续成功的奥运项目之一。

7. 高尔夫(Golf)

高尔夫

英国高尔夫的历史非常久远,英国也是公认的高尔夫的故乡,高尔夫球运动早在十五世纪的英国就已相当盛行,它是起源于十二世纪的苏格兰。英国有数以百计的世界级球场,如圣安德鲁斯、温特沃思、贝尔弗里和卡诺斯蒂,都是举世闻名的高尔夫球场。英国公开赛是高尔夫四大锦标赛中最古老也是最负盛名的比赛,每年7月在英国不同的球场举办。

8. 网球(Tennis)

网球

网球虽然最早可以溯源到12世纪的法国“手掌球游戏”(La Paume)或16世纪一种意大利用球拍代替手掌的类似游戏,但是拥有近乎现代比赛规则的有拍网球应该是英国人沃尔特·温菲尔德上校1873创立的。温布尔登网球公开赛是网球运动中最古老和最具声望的赛事,由全英俱乐部和英国草地网球协会于1877年创办。每年6月或7月,温布尔登网球场里的巨型大屏幕周围,就会围坐着成百上千的网球爱好者,他们一边吃着奶油草莓一边观看紧张激烈的网球赛事,温网和奶油草莓的传统可是自都铎时期就存在了。

9. 橄榄球(Rugby)

橄榄球

据说,英式橄榄球的历史可以追溯到1842年的英国学校Rugby,该校一名学生在1823年的一次校内足球比赛中因一次踢球失误,感到十分惋惜,竟然不顾一切地抱起球来就跑。久而久之,逐渐被人们所接受,称之为“拉格比足球”,也就是现在我们所熟悉的英式橄榄球。在英格兰和苏格兰分别有自己的橄榄球联赛,分别叫英格兰橄榄球精英赛和苏格兰凯尔特联盟,比赛争夺激烈,所以每周的票都是一售而空。

10. 一级方程式赛车(F1)

F1赛车

有人把世界一级方程式赛车与世界杯和奥运会一道称为世界最受欢迎的三大体育盛事。F1英国站是在所有F1世界锦标赛赛事中历史比较悠久的一个分站,比赛地点是英国银石赛道,这是全世界汽车赛事最频繁的赛道之一,银石更是英国赛车工业的发源地。