苏格兰中部的美丽小镇Falkirk有一大奇观:旋转巨轮。1773年,苏格兰开凿了福斯河-克莱德河运河(Forth and Clyde Canal),全长大约50公里,连接Grangemouth港和福尔柯克,把“工业重镇”格拉斯哥和西海岸连接起来,是世界上第一条人工修建的海通海运河。

1822年,苏格兰又开通了另一条运河——联合运河,像一条深蓝色的飘带,连接小镇福尔柯克和苏格兰首府爱丁堡。这条运河曾经是爱丁堡煤炭输的重要通道。但是1842年铁路开始修建,尤其是爱丁堡和格拉斯哥之间铁路,铁路的高效便捷直接降低了运河作为传输介质的作用,运河陷入缓慢的衰退期。1933年起几乎处于封闭状态,1965年正式关闭这条联合运河。

Forth and Clyde Canal

多年以来,苏格兰一直在寻找贯通两条运河的最佳办法,但由于地势原因,两组运河落差约35米,大约10层楼的高度。两条运河就像两个情深意切的恋人,只能含情脉脉地遥遥遥相望。

1994年,一个“船电梯”的概念被第一次视为福尔柯克的解决方案,福尔柯克巨轮实际上是一个旋转船舶升降机,是船舶的“专用电梯”。英国水道公司牵头,七个地方当局,苏格兰企业网络、欧洲区域发展基金以及千年计划委员会的支持和资助,世界上第一个旋转式船舶转轮横空出世。一对大转轮,转轮两边各有一个对称的可封闭水槽,当轮船要由高水位运河开往低水位的运河时,先由高架水渠开入水槽内,然后把水槽封闭,接着大转轮缓慢旋转半圈,封闭水槽和轮子之间的齿轮运转,平稳地把水槽里的船只运送到低水位的河道里,再从人工河进入到运河里。

Falkirk Wheel

旋转吊桥的巨大起重机配备有10个水压的水泵,通过轮体内巨大的齿轮机械结构,能在15分钟内,将2艘船(包括水)起吊35米的高度。由于旋转轮体是对称设计,整个装置两边的水槽是逆向对称,所以船开进去后,两边水槽的重量几乎是一样的。通过轮体内巨大的齿轮机械结构(EGC Train),旋转式的轮体起重机可以在4分钟左右的时间内将低水平面位置的船只(一共可承载4艘船)连同水本身一起提升至轮体上端正方位置,旋转角度则为180度。当水槽与上方航道连接完毕时,航道会自动检测连接的水槽的水深与航道内是否一致,之后航行指示灯会提示可以驶出旋转轮的水槽进入上航道。轮体水槽内的感应器会自动计算进入水槽的船只和水体的总重量,以取得旋转时两方轮体的平 衡。比如,如果左侧的水槽内只有一只船,那么右侧的水槽会自动将水量调整至等于左侧船只与水体的重量,而升降的控制则是由轮体内的操作人员在电脑控制系统上完成。

Falkirk Wheel

简单一些的解释:在高水位运河修架水渠延伸至低水位运河的上空,(远远望去,高空水渠就像一架没有完工的高架桥。)高水位运河船只A停靠高架水渠的尽头,然后被巨轮的一端无缝衔接,巨轮再旋转180度,船只A就被降到下面的低水位运河里。同时巨轮另一端将低水位船只B提升到高空水渠船只A刚才的位置上,如此反复。

福尔柯克巨轮耗资1750万英镑,超过1000人参与制造这套巨轮,整个项目纳入千年计划,总成本高达8450万英镑,设计使用期限最少120年。尽管巨轮是个庞然大物,但环保节能,只需要能源1.5kWh,相当于烧开8个家用水壶的能量。福尔柯克巨轮是世界上唯一的旋转船舶升降机,被誉为二十一世纪工程的一大奇观。2002年开业当天,英国女王一家来这里出席了开业仪式。

Falkirk镇位于Glasgow和Edinburgh的中间,交通便利,Falkirk Wheel免费对外开放,可以搭乘体验船只,亲历这一奇观。

开放时间:星期一至星期五上午10:00到下午5:30;周末上午10:00到下午6:30。

乘船体验:成人8.95镑;老人和成人学生7.95镑;小孩4.95镑。

还可以在船上点简餐:汤、三明治、茶或者咖啡以及午餐便当。

Falkirk Wheel

除了看旋转巨轮渡船,坐游轮体验,这里还有一个小型的水公园,各种和水有关的设备,是孩子们的乐园。这里还有很多植物和珍稀鸟类,如果幸运,还可以碰到猫头鹰展,各种各样的猫头鹰,供游客观看。详情请查阅官网:www.scottishcanals.co.uk/falkirk-wheel

原文来自微信公号:英伦一朵