留学监护人,顾名思义,就是代理未成年留学生的家长行使部分监护职责的专人。

为什么留学需要有监护人呢?青少年学生涉世未深,千里迢迢远赴英国求学,往往会面临学习、生活、课外实践、职业发展上的各种挑战。而大多数留学生的父母是没有时间直接陪读的。所以,找到合适的监护人来照顾孩子是非常重要的。

如今,越来越多家庭选择从中学、小学阶段送孩子出国,而小留学生在国外面临困难的各种新闻也纷至沓来。这更凸显了监护人的必要性。

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英国政府、法律和学校对监护人有怎样的要求?

英国签证中心的要求

英国签证中心规定,未成年留学生在申请学生签证时,必须出具留学监护人的信息,否则可能会被拒签。英国T4学生签证计分系统(Tier 4 Points-based System)指南的“监护协议”(Care Arrangements)中明确指出,学生需要“在英国境内有合适的专人负责安排接待、住宿和生活”(Suitable arrangements for any children for their travel to the UK, reception at port and living arrangements while in the UK)。有监护人是顺利获得签证的重要条件。

英国法律的要求

英国《2016年特别监护有关规定(修正版)》《1989年儿童保护法》《2002年赡养及儿童保护法》等法律也明确规定,未满18周岁的全日制留学生必须配合法的监护人。

英国学校的要求

在开学前,学校会要求家长提供监护人信息。绝大多数英国学校(包括寄宿制学校)都规定海外留学生要有监护人,以便他们在读书、假期、出行及遇到紧急事件时能有“代理父母”照顾。即使学生年满18岁,有些中学也会建议配有监护人,直到他们进入大学。英国学校通常推荐AEGIS认证的监护机构。

监护人有什么作用?

在一些家长眼中,监护人只会在紧急情况下帮忙;还有家长认为,监护人只是做样子走形式而已。其实监护人的作用远远比这大得多。监护人的作用包括:

1. 促进家长和学校的沟通,帮助孩子争取在校资源

英国学校用英语和家长沟通,成绩单、教师评语等书面文件也不会专门用中文写;加上8小时时差,国际长途等问题,学校和家长的沟通会面临不少困难。而英语流利的监护人能帮助家长与学校沟通,成为对接家长、学校和学生三方的桥梁。

英国虽然盛行小班制,但学校毕竟难以照顾到每个学生,有时免不了偏袒本地学生。有些监护人帮孩子争取权益,例如更换班级、安排更新的宿舍。

此外,学校每年有1-3次家长会。家长如果不能出席,就可以委托监护人去参加,代替家长提问题、提要求,并向家长反馈老师的意见。

2. 照顾孩子生活,引导其成长

英国的教育、气候水土、生活方式、人际交往等都和国内有很大的差异,即使很多二十多岁的研究生也需要一年半载适应。再加上小留学生尚在青春期,不谙世事,独自在外容易感到孤独、想回家,导致无法专心学习,甚至结交不良朋友、培养不良良嗜好都是有可能的。

因此,监护人职责所在便是照顾小留学生的生活,像父母一样帮他们处理警局注册、文具购买等事宜。同时,监护人也要帮助孩子积极融入新环境,调节心理,培养正确价值观。

3. 关注孩子健康状况,妥善安排就医

小留学生身体尚在发育,而英国气候寒凉,多风多雨,容易使得体质弱的孩子感到不适。这个阶段的孩子是不太懂得如何照顾自己的健康的。所以,密切关注孩子身体的状况,及时为孩子预约GP(医生)或私人医生是监护人的另一个职责。

英国的NHS全名医保系统基本能实现免费医疗,但就医流程复杂而且耗时间。如果不懂得如何看病,得个咽喉炎排上两三星期的队是很正常的事。因此,一位了解英国医疗,有就医经验的监护人是非常有必要的。

4. 合理安排每年共4个月的假期

英国很多假期,能占全年三分一的时间,包括期中假、复活节、暑假、圣诞节,及每年最多关6次的Exeat(即宿舍周末放假,学生必须离校)。除了寒暑假,其他假期不长不短,孩子不一定来得及回家,父母未必能飞来英国,那么孩子放假应该做什么呢?

此时,监护人可以安排孩子住在寄宿家庭里。寄宿家庭往往是英国本地家庭,是学习英语的绝好机会,更是融入英国文化的窗口。此外,监护人还可以为孩子寻找补习老师,或协助孩子安排旅行的交通、住宿、安全,或参加志愿者、实习、科研等活动,充实假期生活。

而在寒暑假回国时,监护人主要帮孩子筛选合适的机票,安排接送,并随时准备好处理旅途的各种问题。

可以说,老师是“在校的家长”,监护人是“假期的家长”。

5. 24小时紧急联系人

监护人每天24小时随时待命处理紧急情况,例如突发疾病、交通意外、财物损失、国际航班延误,以及校园内的状况,例如校园暴力、停学、劝退等。专业的监护人没有严格意义上的下班时间,电话不关机,所在地离学校最多三小时车程,他们的角色还是很重要的。毕竟,父母们远在国内,谁不希望能有专人尽快来到孩子身边帮他们脱离困境呢?

笔者整理出如下表格供读者参考:

生活支持

学业支持

假期安排

紧急事件处理

照顾孩子的在校的日常生活和学习。密切跟进孩子的生活状况并协助办理各种事务 保持与老师的密切联系,通过走访学校等形式了解孩子的学习情况,为孩子争取教学资源,并反馈家长的需求 为孩子匹配合适的寄宿家庭,并在孩子或家长觉得不合适的情况下更换寄宿家庭 及时处理学校的紧急事件,如被停学、开除或受同学欺凌
协助家长与学校老师的沟通,包括翻译学校资料并准确传达老师的建议 监督孩子的课堂表现、作业完成情况和备考情况 安排往返学校的专职司机 及时处理紧急健康问题,如身体不适、传染病就医
保持与宿舍长的密切联系,为孩子争取良好的住宿安排 提供不同学科的学习指导,帮助学生选课 为孩子制定安全的旅行行程和交通、住宿等事宜 及时处理紧急交通问题,如航班严重延误
代家长签署文件,如医疗确认书 安排课后补习,如一对一家教和补习班 安排假期实践活动,例如志愿者、实习、科研 及时处理其他紧急问题,如旅行时丢失护照,财物失窃
代家长参加家长会并准确反馈学校的意见和家长意见 保持家长与孩子的联系,跟踪孩子的假期情况并反馈给家长

*需要注意的是,英国市面上的监护公司非常多,资质参差不齐,家长需要仔细鉴别。

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英国政府对监护人有什么规定?

是否在英国的成年人都可以做监护人呢?其实英国政府对监护人有种种规定,并不是所有人都能担任监护人。如果提交签证时提供的监护人不符合要求,可能会被拒签。笔者在这简单介绍下官方的要求

英国政府规定监护人必须:

  1. 年龄大于18周岁(大多数学校要求大于25周岁或30岁);不是全日制在校学生
  2. 是有英国国籍、绿卡或合法工作的英国居民
  3. 身体健康;个人信用记录良好
  4. 个人所在地接近学生就读的学校
  5. 通过无犯罪记录调查(即DBS,The Disclosure and Barring Service;英国涉及未成年人的工种都必须办理DBS)

家长选择监护人时最好一一检查上述条件,并客观考虑利弊,遵守相关规定,与监护人签署规范的协议。

此外,我们还建议家长考虑另外几点:

  1. 是否英语出色,有与学校沟通的经验;
  2. 是否熟悉英国法律法规、风俗习惯、英国教育制度;
  3. 有没有足够的时间和耐心照顾孩子的生活、学习和健康;
  4. 可否24小时妥善处理紧急情况;
  5. 是否熟悉英国的医疗;
  6. 能否妥善安排学生假期的住宿、交通、活动;
  7. 可在本人无法履行监护义务时,可以找到其他适合的监护人来交接
  8. 可合法地代表家长行使签字权利

如何寻找监护人?

接下里,我们详细介绍寻找监护人的途径及各自的利弊,供家长客观参考。

1. 委托在英国的亲戚朋友

利:这可能是家长最先想到的方式了。亲戚朋友也是中国人,有共同的文化和生活习惯,了解孩子的需要。比如,孩子吃不惯英国本地的食物的话,可以在亲戚朋友家里大饱口福。由于大家都说中文,所以沟通不会有障碍。再说,互相认识,有信任感。但家长也要注意选择真正能承担起监护责任的人,最好是英文出色,了解英国私立教育,有育儿经验且有空闲时间的人。

弊:从笔者的经验来看,如果监护人英语不够好或不了解英国的学校的运作,恐怕能起到的监护作用非常有限。如果他平时很忙,恐怕就无法在孩子有需要时尽快帮忙。还有些华人长期生活在华人圈子里,对真正的英国社会了解得比较少,可能就不太适合。另外,有些亲戚朋友碍于人情不好推脱,但实际上难以胜任。这些都值得家长考虑。

2. 让学校推荐监护人

利:学校有丰富的办学经验,对于监护人自然非常熟悉,因此学校的推荐也是个不错的选择。学校会筛选出信誉较好的监护公司,所以服务品质上更有保障。有些学校甚至自己就提供监护人服务。还有的学校除了提供监护人,也会提供寄宿家庭,所有事情都能包揽。

弊:这样的弊端也很明显。监护人是家长的代表,应该从家长和学生的角度出发来维护家长和学生的切身利益,监督学校的工作。学校推荐的合作机构在一些像孩子与宿舍老师产生矛盾的情况下上免不了会偏袒学校的利益,这就达不到寻找监护人的初衷。

3. 通过留学机构寻找监护人

利:如果孩子的中介老师服务不错,那么向中介询问也是个不错的选择。留学中介行业经验丰富,学生案例很多,所以会更加了解英国本地的监护公司,通常可以推荐不错的监护机构。至少,如果家长对中介推荐的监护公司不满意,是可以请中介协助解决的。

弊:我们也不建议家长将此事完全托付给中介。中介之所以推荐某间监护公司,往往是因为对方给中介提供丰厚佣金。所以这本质上是商业利益的驱动,监护公司所提供的佣金多少和它实际的服务质量并没有直接的联系。所以,家长对中介的推荐也需要谨慎考虑。

4. 直接找监护人公司

利:这种方式最适合希望找到最合适的监护服务的家长。如果家长真的深入调研,就会发现门路。真正好的公司会有专业机构背书,在沟通时给人的印象也更可信。监护行业在英国发展很成熟,有一定的行业规范和准入门槛,不同机构也有不同的特色能满足家长的特定需求,所以投入一定的功夫来研究是很值得的。

弊:直接找英国监护人公司的工作量很大,通过搜索引擎找的话尤其费时间。一方面,英国的监护公司多如牛毛,有的公司甚至只有一个人,粗略来看会很难了解清楚到底哪些靠谱。另外一方面,很多监护公司不支持中文沟通。此外,每间公司提供的套餐内容和价格也都会有区别。

英国学校所说的“AEGIS认证”是什么?

英国学校往往建议家长选择AEGIS认证的监护公司,而非委托亲戚朋友或没有认证的监护公司。英国教育部也给出了类似的建议。

学校之所以推荐AEGIS认证公司,主要因为他们遵循监护行业准则,更熟悉英国教育,了解学校的运作方式,能最大程度帮助学校提供满意的教学、保证学校和家庭之间的协调。相比之下,亲戚朋友往往缺乏经验,得现学现做,一来会花费学校老师和领导更多时间来解释各种事情,二来孩子面临的困难难以处理得当。此外,亲戚朋友毕竟有自己的工作,一旦忙起来就容易耽搁孩子的事情。

那到底什么是AEGIS认证呢? AEGIS的中文名是“英国国际学生教育监护联盟”(The Association for the Education & Guardianship of International Students),相当于英国监护行业的ISO品质认证。AEGIS认证非常苛刻,只有经过英国私立学校评估督察机构(ISI)和英国国际教育标准办公室(OFSTED)严格检查的公司才能通过。因此,虽然英国有成百上千的监护人公司,获得AEGIS认证的只有数十间。

此外,AEGIS还是英国签证移民局(UK Visa and Immigration)推荐的签证加分项,选择AEGIS认证的监护公司更有利于顺利获得学生签证。

我是否需要监护服务?

如果家长符合以下两种或两种以上的情况,最好能委托专业的监护公司照顾孩子:

  1. 孩子第一次在英国留学
  2. 孩子尚未完全独立,或年龄较小,需要时间适应新环境
  3. 孩子心智不够成熟,或者性格较内向
  4. 孩子自制力不够,容易沉迷网络、游戏等
  5. 家长英语不流利,仅掌握基本的日常对话能力
  6. 家长对英国教育体制、英国私校运作方式和英国文化尚未有足够的了解
  7. 家长平时工作忙碌
  8. 家长希望孩子在留学时能专心学习,避免在各种杂事上耗费时间
  9. 家长担心孩子在英国的安全问题

对于以下情况,家长可以考虑委托亲戚朋友做监护人:

  1. 孩子即将年满18岁,独立自主,性格发展成熟,学习表现稳定
  2. 家长英语流利,熟悉英国教育、文化和生活,能经常来英国探望孩子,或家长本人可以直接来英国陪读
  3. 如果家长本人即将在英国开始工作,自然就不必考虑监护人了

如何找到最合适监护服务?

英国市面上监护人公司非常多,筛选起来还是有一定的难度的。笔者建议充分考虑以下因素:

1. 是否具备AEGIS认证(“英国国际学生教育监护联盟”认证)。AEGIS认证是监护人的行业标准,审批严格。不能说没有AEGIS认证的公司就一定不好,但有AEGIS认证的公司一定是经过筛选,拥有比较好的口碑和实力的。相比之下,没有AEGIS认证的公司服务可能就没那么有保证。

2. 是否离学生所在学校3小时车程内。监护人离学校太远容易耽搁工作。一般在英格兰留学的学生最好选择伦敦的监护人公司,因为伦敦是英国的交通枢纽和教育资源聚集地,监护人可以及时处理各种情况。除此之外,离学生的学校一两小时车程的监护公司也不错。

3. 是否支持中文服务和微信沟通。考虑到监护人的沟通职能,笔者建议首选有中国员工协助与家长沟通的公司。此外,公司是否考虑到了中国人使用微信、QQ的习惯也是很重要的,毕竟大多数家长并不习惯用微信。

4. 给人的印象是否负专业、责任、高效。每个公司、甚至每个监护人的风格都有区别。比如大公司就不一定比小公司好。有的大型监护公司规模大,品牌推广做得足,但可能出现监护人接单太多忙不过来的情况;有的小公司给人的感觉没有那么有实力,但服务可能会更精品,更个性化,每个监护人负责的学生数量更少。另外,英国公司做事讲究流程,不像中国人那么灵活,而且普遍效率会低一些,这些方面都值得家长留意。

5. 是否真正用心地做监护服务。“不错”的监护人能做好照顾学生安全等本职工作,而“优秀”的监护人则能更进一步,以父母的心态用心地带孩子成长,包括给他提供学业上的帮助,塑造积极的性格,培养正确价值观。一个公司是否用心做服务,从服务方案就可以看出来;例如,服务的方式是否考虑到了中国家庭的习惯就是一个很重要的准绳。

6. 服务内容是否适合孩子的实际情况。从年龄看,越小的孩子需要的监护内容就多,而快18岁且基本独立的孩子则可能只需要基本的安全和寄宿家庭服务。从性格来看,内向的孩子可能比较难融入英国文化,需要更多的心理关怀,外向的孩子则可能容易受各种诱惑,甚至被不良的朋友带入歧途。对这些情况,家长最好选择服务更全面的监护。

监护人常见问答

1. 监护人等于寄宿家庭吗?

监护人和寄宿家庭是两个概念,两种角色,并不等同。监护人负责全年照顾孩子的学习生活,寄宿家庭提供住宿和餐饮,帮助孩子融入英国文化,练习英语,通常并承担监护权。

孩子每个假期都可以去不同的寄宿家庭住,体验不同地方、不同家庭的生活,但监护人通常会自始至终跟进孩子的情况。更换假期的寄宿家庭并不会有太大影响,但更换监护人则往往会导致孩子的学习和生活受到一定影响。

2. 为什么有的机构让寄宿家庭直接做监护人?这样做好吗?

有的机构为了节省人力成本而让寄宿家庭担任监护人。笔者认为,这样的安排对学生而言利大于弊。

首先,这样安排的话,寄宿家庭是否尽职尽责是很难监管的,学生如果对寄宿家庭不满意也很难更换。就像专车司机不应该做监护人一样,寄宿家庭也不应该成为监护人。监护人应该是一个独立的角色,代表父母和孩子的利益来监督和管理学校、寄宿家庭、司机等各方的工作。

再者,监护人的工作非常繁忙,从联系宿舍老师到带学生看病就医,事无巨细都要亲自出面。寄宿家庭的主人则往往只是在业余时间接待学生,再额外要求他们做监护人并不实际。

因此,家长选择监护服务时,最好选择监护人与寄宿家庭权责分明的公司。每个角色各司其职,通力配合,工作才能做到最好。

3. 孩子放假时可以自己住酒店吗?

出于未成年人的安全考虑,英国学校严格禁止学生在假期住酒店或民宿(旅游期间除外),违者会被记过处分。寄宿家庭是未成年学生假期留在英国时首选的住宿方式。当然,未成年学生也可以在学校同意的情况下入住亲戚朋友家里。

4. 英国的监护人服务的费用如何?

英国市面上的监护人服务很多,可以归为两大类,一是全面照顾学生生活、假期和学习的监护务,价格在3000-7000英镑左右,二是仅提供紧急事件援助和寄宿服务的监护,价格在1500-2500英镑左右。

建议家长不要为了省钱而直接选择价格最低的服务。这类服务主要涉及安全保护,要求学生本人有相当强的独立性,能独立处理各种问题。像与学校领导和舍监沟通、保险索赔、安排自己假期的住宿和活动等都可能要孩子自己处理,难免会影响学习,而且事情也未必能处理好。

5. 什么时候开始找监护人比较合适?

从孩子确定了未来入学的学校后就可以开始寻找监护人了,暑期办理签证前一定要确定监护人。越早确定监护人,越能尽早开始科学合理地准备留学、规划留学,因为专业的监护人能从专业人士的角度提前给到科学的建议,而且这通常不会产生额外的费用。