普天同庆!漫长的暑假即将过去,马上国内和英国的学校都要开学啦,孩子们又要回到学校生活了,真是可喜可贺啊!

那么, 开学这件事,中英两国到底有哪些不一样呢?想想除了要父母掏腰包这事出奇一致以外,其它还真有许多不同呢。

英国小学

入学录取

在英国,如果孩子要入读公立小学,大多会在幼儿园最后一年的9月就提交当地council统一的在线申请(详情请参考:如何申请英国的小学),一般是在孩子的3岁那一年(9月后出生的孩子晚一年申请),每个学校都有自己的catchment area,即录取区域,录取的顺序一般以特殊需要的儿童为优先(比如disable和孤儿),然后到已有兄弟姐妹在本校的孩子(这点很方便父母接送),然后到家里(可买可租)离学校的直线距离较近的孩子。对于热门的公立小学,即使住家属于学校的录取区域,也有可能进不去,完全视乎当年符合优先条件的孩子多不多。

而对于许多基督或天主教小学,录取会以基督或天主徒家庭的孩子优先,需要父母双方提供信仰的证明,比如牧师信证明其家庭是虔诚的信徒,一般需要参加教堂的礼拜至少一到两年以上。

跟国内最大的不同就是无论你是哪国人,只要你拥有合法的英国居住身份,在申请小学的这件事上,你的孩子跟英国孩子完全平等,没有任何区别,还是以录取优先的那几条准则来,所以很多国内的朋友问我,他们带孩子来英国上小学要多少花费,答案是只要你和孩子取得英国的合法居住签证(大于6个月),你的孩子就能在英国免费接受公立教育,包括幼儿园3岁以后的免费30个小时幼托。

而对于全英国的孩子,无论你家搬到哪里,都没有多大的区别。但是在国内由于户口的限制,许多地方的学校都对外地的孩子收取高昂的择校费,甚至是在户口同市而不同区的情况下,而对于北上广深很多地方,外地农民工子女只能选择设施和师资较差的农民工子弟学校,作为外地来的孩子在一定程度被剥夺了同等接受教育的权力。

入学准备

英国小学入学免去最麻烦的一件事就是报名缴费,由于公立小学教育完全免费,学校财政来自于政府拨款,而基督或天主学校还有很大一部分来自于教会的赞助,作为家长是不需要为任何学费书费担忧。

校服

英国的校服

即便如此,仍然有几件事让父母得提前掏腰包的,最重要的一件事就是校服的准备。

在英国,校服可以由家长自行购买,学校会发给大家一个校服的标准清单,一般每个学校都有自己统一的颜色,比如小饼干学校的统一色就是深蓝色,从针织衫到外套,裙子,袜子都被要求是深蓝色的,夏季穿浅蓝格子裙可搭配白色袜子。只有颜色要求,万一款式买错了怎么办呢?

这个问题完全不用担心,因为英国的校服零售业经过数十年的积累已经形成了一套产业或者说是传统了,只要到任意一家百货(玛莎,John Lewis,Debenhams,next,tesco等)的校服区,各种符合学校要求的校服任君选择。在英国还有许多家长喜欢给孩子买二手的校服,学校也常有二手校服的集市,这也不失为一个省钱环保的好办法。

校鞋

英国的学校不但对校服有要求,对于孩子们每天穿的鞋子也有明确的颜色和款式要求。一般都以深色皮鞋为主,运动鞋也有颜色要求。作为每天被孩子又穿又磨的校鞋,质量和舒适真的太重要了,家长们对此事都很上心,所以每到8月底9月初,就很容易看到一大群家长孩子在clarks或别家排长队,孩子们的脚每年都长,所以量脚试鞋成了每年开学的一大传统。

而国内的校服几乎都是统一向学校订购的,款式一定是一模一样的,不过就没法货比三家了。

有爸爸妈妈会问,那文具呢?英国小学的孩子上学都不带笔或者本子,因为所有文具都由学校提供,小饼干每天提个空书包上学。

入学仪式

英国小学开学没有隆重的全校升旗仪式,学校连升国旗的地方都没有,感叹英国人怎么这么不注重爱国教育的同时,发现学校注重的更多是孩子,做了许多细节性的工作。

在开学前,许多学校都会安排老师到家中访问了解孩子的家庭和平时的兴趣爱好,或者是一对一地带孩子和家长认识新教室和老师。学校更会在孩子入学前的七月安排诸如家长之夜的活动,为家长提前提供孩子即将迎来的新学年信息,也方便大家互相认识,家长会在当日收到一叠开学手册,内有学校各方面的介绍和孩子学校生活的重要信息。

对于刚离开幼儿园入读学前班的孩子,入学的顺序也很有讲究,一般第一天只有几个孩子先入学,随后的一周里每天也只安排几个孩子入学,以便每个孩子面对新的变化时被更好地关注和安抚。

还有一个关于开学的家庭传统,就是孩子入读小学的第一天,父母会一起陪孩子步行到学校,如果要上班,多数父母也会特地请假以免错过这么特殊的一天。

小学生活

对比国内小学的上课时间,英国小学生上学的时间真是有些短。

以小饼干学校为例,每天早上8:40学校开门,8:50班级开门,9点正式上课,11点半就准备去餐厅吃免费提供的午饭,下午3:15就放学了。

而英国学校尤其喜欢放假,一年有春,夏,秋三个学期,每个学期中间都插有一个期中假期,一般一到两周,再把复活节假期,圣诞新年假期,和暑假加一块,平均每年上学才190天!这有大半年都在放假啊!

孩子们笑了,家长们哭了。

即便是上学,也没干什么“正经事”,英国儿童教育非常注重孩子的实际生活操作能力,比如在幼儿园就学习了如何自理,如何烘培,在进入小学的学前班不仅学习phonics和基础数学等知识,更是从孩子的情感智力发展,社交能力,和动手能力上进行课程和活动设计。

可以说,英国的小学教育在很大程度上做到了玩中学习,玩中成长,玩和学在每个年龄段的教育中都密不可分。但现今的国内教育受制于升学压力等各方面的原因,导致真正的素质教育很难在各个学校落实,当然国情不一样,如今的高考制度依然是国内较为公平的人才分流渠道。

难道英国的小学就没有升学压力吗?答案是有的。

在孩子10-11岁时即多数孩子在小学六年级初会参加11plus考试,这个考试是学生进入私立或者公立文法学校(相当于重点中学)的入学考试。与国内不同,考试的内容由每个学校自己设计并进行自主的录取,因此每个学校考试的难易程度也稍有不同。

这个考试在很大程度上对即将进入中学教育的孩子进行分流,通过11plus考试的孩子将进入A LEVEL(相当于国内的高考)成绩更好的文法学校或私立学校,等于一只脚跨入了著名大学的大门。从我们区某文法学校的A LEVEL成绩来看,有大约40%的学生进入牛津剑桥等世界级名校,剩下的60%学生也都进入到英国非常著名的大学。

当然也有许多父母支持孩子不参加11 PLUS,没有参加考试或没有通过考试的孩子在小学毕业以后会按就近入学的原则进入到普通中学,中学的教学质量和设施师资很大程度上取决于当地的区域情况和学生的家庭背景。当然在这类中学中也有不错的学校,但是相较于文法和私立学校就凤毛麟角了。

所以对于许多家庭来说,小学阶段的升学压力也是有的,在轻松和自由的学校教育下,许多家长会给孩子另外“加餐”,也就是请课后私教。因此在英国私教是一个发展成熟并且不缺赚钱的行业。

说到升学压力更多是取决于每个家庭的价值观和人生观,当然不是每一个进入名校的孩子就多么有出息,学历与成功不一定划等号,尤其在英国这样的社会环境中,孩子的成长与发展不再单一,不像国内需要千军万马过独木桥,你可以成为一名修车工,你也可以成为一名糕点师,甚至是council的清洁工,或者自己创业,这一类在国内不太受追崇的职业,在英国却是收入很高并且受人尊重的工作。

正因为英国社会的多元化和包容性,一定程度上减轻了英国孩子的升学压力,因为即使你不走大学这条路,不等于你就失败了,你依然有许多发展的可能,全看你自己的爱好和努力了。更何况英国好的大学好的专业实在多,要上大学接受深造是件很容易的事,这一点在英国本土升学的孩子较于海外留学生又更有优势。

说了这么多,饼干妈似乎在一直夸英国教育的优越性,其实一个国家的教育制度不是好与不好可以区分的,而是受制于每个国家的国情和历史。而英国是一个有悠久教育传统的国家,它的教育体系经过几百年的沿革,已经相当完善和成熟,在这样成熟的教育环境中,个人特质的发展得到最大的发挥,而英国大学教育更是在世界教育中位居权威的地位。

教育不像城市建设,可以一蹴而就,它需要很长的时间进行系统的完善和沉淀,它又与一个国家的方方面面有着紧密的关系。 盼望有一日,国内的教育制度能不断地突破并有质的飞跃,因为今天的孩子正是将来改变未来的那一批人。