英国住房,社区和地方政府部今天联合了Rishi Sunak议员,发布了针对《租户费用法案》(Tenant Fees Bill)的新增条款。该条款的目的是要终止房东或者房屋中介,在租客的租约到期后搬走时,故意克扣大笔押金。

英国房东缴纳租金收入所得税

根据这项新条款,未来租客退房时,房东或者房屋中介如果觉得房子有哪些需要修复的,只可以收取合理的修复费用,并且必须要附上相关收据来证明这些花费;而不是由房东或中介随便喊价。

目前来说,有些恶质的房东或者中介,会故意以一个房子内的小损坏为理由,趁机收取比实际的修理费用还要高出许多的“修复费”。

比如说,明明替换掉一个新的烟雾警报器只需要花费60镑;但是房东或者中介就趁机收了好几百镑,然后告诉租客说这就是他们替换的费用。

因此该项新条款的设立,就是要让房东或者中介不能自说自话,而是要有凭有据;实际花了多少修复费,才能跟租客拿回多少费用。

此外,除了上述的修复费用上的保障以外,《租户费用法案》中也新增了相关规定来限制房东和中介的还款时间;缩短租客在房东或者中介不合理地收取费用的情况下,要回多付的费用的“还款时间”。

根据今天英国住房,社区和地方政府部所发布的文件内容指出,用以保障租客权益的《租户费用法案》预计将能够目前所有的租客们,每年共计节省2亿4千万的开支。

什么是《租户费用法案》?

《租户费用法案》(Tenant Fees Bill)最早是在2017年11月所公布的一项草案,今年5月的时候正式成为送进英国议会的法案,目前已经来到了下议院的三读阶段。

顾名思义,这个法案出现的最根本目的,就是要用来保护租户们,免于受到恶劣房东或中介的欺压,因而必须支付或者被扣押大笔在整个租赁过程中所产生的费用,不论是从最开始的租房还是至最后的退房。

未来,《租户费用法案》一旦成为正式的法律之后,将对英格兰地区的所有房东和房屋中介,都有钳制的作用。

除了前面提到过的新增的“修复费用条款”(default fee provision,更正确地说应该称之为“违约费”条款)之外,仔细看看该《法案》,可以发现政府所提出的着重保护租客权益的重点为以下:

1. 禁止房东和房屋中介收取租房中介费(letting fees)

法案中指出“仅有”以下费用可以“不被”视为租房中介费:

  •  租金
  • 可被归还的租房押金(tenancy deposit)
  • 可被归还的租房订金(holding deposit)
  • 出于租客本身过错而产生出的费用或罚款(例如:租客把房屋钥匙弄丢了,房东重新给了租客一副新钥匙,便可以向租客索取钥匙费)

或者是说,租约里有规定,租客迟交房租达到多长时间,就要多付多少比例的房租;房东便可以按照租约的规定,向租客收取相应的迟交罚款。

也就是说,除了以上明确列出的4大点以外,其余的费用一般都会被视为“租房中介费”;而既然是租房中介费,就表示是被禁止的。

2. 设置押金(deposit)的最高收取限制

1) 租房订金(holding deposit)不能收取超过1周的租金;

也就是说,假设你想要租一间房间,该房间的每周租金是200镑;

那么,房东或者中介若是想要先跟你收取一笔订金,用以确认订下这间房间,这笔订金的金额不能超过200镑;

并且一般来说,这笔订金可以用来抵掉你第一个月房租的一部份金额(例如订金是200镑,那么之后就抵掉200镑的房租)。

2) 租房押金(tenancy deposit)不能收取超过6周的租金

租房押金就是我们一般情况所提到的“押金”,也就是一笔需要存放在公正的第三方机构,等到当事人的租约到期,并且不再续租的时候;

在当事人所承租的房屋没有损坏而需要赔偿,没有积欠租金或者弄丢屋主东西的等等情况下,当事人之后可以拿回来的一笔钱款。

而其实不论是租房押金还是订金,政府之所以设下收取上限的原因,除了是想要防范房东或中介随意收取过高的费用(甚至是之后随意克扣);

另外一个原因就是想要减轻租客的负担。让租客们在承租房子之前,不需要还得事先准备一大笔的相关费用,才能够租得起房子。

房东或者房屋中介在哪些情况下可以扣收租客的押金?

一般来说,房东或者中介可以扣收押金来支付以下花费:

1. 未支付/积欠的房租

2. 房屋损坏的部份

3. 弄丢了房东的东西

4. 房屋的清洁费

实际上,这一方面还得看当初租客和房东/中介之间所签订的合同或者其他相关文件是怎么说的,以及当初在入住检查时做了哪些记录。

比如说,当初入住时就有哪些东西是故障的、不好用的,或者有哪些物品本来就是房东没有提供的;之后租客要搬走的时候自然就不应该被要求对这些东西负责。

哪些费用又是房东或者中介不应该扣的?

1. 房东/中介重新把房子租出去的费用,比如说登广告的费用;

2. 没有支付的煤气、水费和电费等能源费用,地税或者其他像网路费和电话费等,如果这些账单是写租客的名字的话(也就是说这些账单本来就是租客要负责的,房东/中介没有理由再来多扣一笔费用);

3. 房子正常的使用痕迹(wear and tear);

也就是说,房子在居住上本来就会有一些正常的使用痕迹(磨损),房东或者中介一般是不可以根据这些使用痕迹来要求扣收押金的;除非是说真的有所损坏的地方。

1. 这些损坏可以是:

  • 例如地毯被烧了一个洞,或者被漂色了;
  • 因为租客悬挂物品的关系,造成房子墙上有洞,或者油漆被损坏;
  • 窗帘被扯裂了,甚至是不见了。

2. 而正常的使用痕迹(wear and tear)则可以是:

  • 地毯变得比刚搬进来的时候旧(因为正常情况下本来就不会有原来那么新,但那是使用痕迹而不是刻意去破坏或者没有保护它);
  • 墙上微小的刮痕或者磨损;
  • 窗帘在一般正常的使用下渐渐褪色了

最后,还要提醒大家在租房的时候,不要忘记要监督自己的房东或者中介,必须将押金在他们收到的30天内,就放入政府核准的“押金保护计划(Deposit protection scheme)”中。如此一来,作为租客才能更加受到保障,也更能减少之后房东或者中介想要恶意乱扣押金的问题。