英国移民咨询委员会(Migration Advisory Committee)今天最新发布了一份针对国际留学生的调查报告,其中最主要的重点就是这份报告为未来的国际留学生“移民政策”方面带来的修改建议。

报告内容回应了许多人都非常关注的两大议题,包括是否要将国际留学生排除在净移民数字(net migration target)之外,以及英国政府是否应该要恢复“两年”的PSW签证(post-study visa)。

整体来说,这份报告的主要立意和导向,基本上是对国际留学生群体释出“善意”的。

只不过,目前也已经有多方的声音包括《泰晤士报高等教育增刊》(Times Higher Education)对于这份热腾腾的报告内容表示失望,认为MAC(英国移民咨询委员会)给出的“利好”建议实在是过于保守,对于实际能够吸引更多国际留学生愿意前来英国就读的“诱因”还是不大。

国际留学生的调查报告

MAC(英国移民咨询委员会)究竟是什么?

简单来说,MAC是一个为英国内政部服务的第三方专业机构。

一般来说,内政部要针对现行的移民政策做出修改之前(而且通常是重大变化),会委任MAC先对相关议题或群体进行研究和分析,然后给出未来的修改方向上的建议。

然后可以这么理解,MAC可以被视为英国内政部的移民智囊团;或者说穿了,MAC还兼顾着试水温和挡箭牌的角色。

每每MAC所提出的调查报告,通常都指向性地代表了英国内政部未来的移民政策走向。比如说,过去MAC曾经提出应该要将Tier 2普通工作签证的年薪门槛上调至3万镑,随后内政部也就真的宣布了实施这项新政策。

所以每次的重大移民政策修改之前,MAC所提出的调查报告就可以看作是在“试水温”,看看大众对于他们的修改建议是什么反应,随后内政部便能视情况来做调整。

如果修改建议没有造成太多的异议,那么通常接下来内政部就会照着MAC的调查报告来实施新的移民措施;而如果修改建议太过离谱,完全就是造成群众哗然,那么内政部也能撇清关系地说那不是他们的idea,然后不采纳这项建议。

总归一句,MAC的调查报告对于英国政府的移民政策上,可以说是具有举足轻重的地位的;通过报告我们通常可以得出未来的移民政策会往哪个方向前进。

MAC这次又提出了哪些建议?

1. 为了要让国际留学生以及他们的雇主在未来的招聘过程上更加容易,MAC建议英国政府应该要放宽Tier 4学生签证转签至Tier 2工作签证的限制;未来只要这些持有Tier 4学生签证的当事人收到了雇主的job offer,即便距离该份工作的预计开始日期(start date)还有好几个月的时间,当事人也能凭借着job offer来预先申请Tier 2工作签证,以减少雇主或者当事人对于未来的不确定感,而不必等到start date将至才能去申请签证。

2. 针对攻读“硕士学位”等级(Master’s-level)的留学生,一律提供他们比课程时长“多出6个月时间”的学生签证长度;方便他们在毕业后能够有时间留在英国继续找工作。

这项提议基本是根据目前就有的“国际硕士留学生签证优惠计划(Student visa pilot)”只不过,目前的Student visa pilot仅限于有在名单上的27所大学;如果当事人不是这27所大学的学生,是无法享有这项签证优惠的。

因此,MAC便提议内政部将该签证优惠放宽至所有的硕士留学生,以此吸引更多的国际留学生前来英国就读。

稍微科普一下“多出6个月”签证的基本算法:比如说,小明的硕士课程是2017年9月入学的,通常内政部的做法是会给小明的签证长度至2019年的1月份;也就是比课程长度多出4个月的时间。

但若未来改成“多出6个月”的时间,那么小明的签证长度就会是到2019年的3月份才到期;这么一来小明就会多出两个月的时间可以在毕业后找工作,更有助于他未来转换成其他Tier 5甚至Tier 2等工作类签证。

3. 博士级(PhD)留学生应该在最原本申请学生签证的时候,就被赋予比课程长度多一年(也就是12个月)的签证。

这一点是根据现有的规定来做更完善的调整。目前,PhD留学生根据Doctoral Extension scheme(博士生签证延长计划),在毕业后是可以再去“申请”多留下来一年;但是这次MAC则是建议,为了要更方便博士等级的人才在英国找工作,这“多一年”的时间,应该要被包含在原本的学生签证中,而不是还要当事人之后再去额外申请。

4. Tier 4学生签证持有人如果想要“转签”至Tier 2工作签证,应该要在他们毕业后的“两年内”都有效,并且不论他们人是在英国境内或者境外,都可以使用“转签”。

这一点可以说是对于国际留学生毕业后想要找工作而继续留在英国带来了更大的竞争益处。

简单的说,目前的移民法规是允许Tier 4学生签证持有人可以“转签”至Tier 2工作签证,但前提是当事人在英国境内申请,并且必须在他或她现有的学生签证到期前递交申请。

而“转签”对于当事人以及其雇主的好处就是,雇主帮他或她办理工作签证的时候,并不需要通过本地劳动力市场测试(Resident Labour Market Test),也就是“打广告”;并且,当事人只要申请“没有名额限制”的CoS(也就是unrestricted CoS)就可以,不需要跟其他许多海外员工一样,还得去争抢RCoS(restricted CoS),避免万一遇到高峰期就可能等排队等上好几个月的窘境。

也就是说,在很多情况下,这么一来也是对于英国本地雇主们更加省心的事情,很有可能会使雇主们更愿意雇用这些国际留学生。

延长签证长度,放宽找工作限制,留学生的利好移民政策要来了!

PSW签证和净移民数字的排除呢?

很可惜的是,MAC这次的报告指出,尽管他们认同英国政府势必需要释出一些移民利好政策来吸引国际留学生前来就读;但是,他们并不认为政府有必要将国际留学生排除在净移民数字之外,同时也并不认同政府应该要恢复PSW签证。

原因是他们认为通常这些留学生绝大部份是来了又走,也就是说,他们算不算入净移民数字之内并没有多大的差别,所以也不需要特别排除;另外对于PSW签证,MAC的说法则是,这种可以说是没有什么限制条件的“两年工作签证”,反而可能招来低技能(low-skilled)员工,并且导致英国大学反而不以精进自己的教育为重点,而是打着PSW签证的旗帜来招募留学生……

最后,虽然有些人对于今天的MAC报告会有点失望。但是总的来说,我们认为Tier 4学生签证至少正在往一个好的方向来推进。

从MAC的修改建议上来看,确实是带来了一些利好消息;我们也相信在英国舆论普遍希望招来更多国际留学生的前景下,内政部确实非常有可能照着MAC的报告来实施这些利好政策的。