之前在一个群组内和一些家长聊天的时候,他们提到在GCSE选科方面有困难,希望我可以讲解一下。

GCSE选科非常重要,影响非常深远。毫不夸张的说,如果GCSE选科不好的话,就会影响到孩子们在A level时候的的选择,A level选科的选择,又会影响到他们大学时选专业的选择, 所以孩子和家长们必须审慎行事。

一子错满盘皆输,GCSE选科就是这一子。

GCSE应该如何选科,才能更好助力A Level

GCSE是什么

那些已经对英国GCSE有认识的家长这一部分可以不看,但有一些内地家长可能连GCSE是什么都不知道。我先简短地解释一下。

GCSE是一个中学的公开试,给16岁的孩子们应考(类似与国内的中考,但难度水平相当于高一)。考生们会在10年级开始,14岁的时候修读,为期两年,然后在11年级尾段的时候应考这个公开考试。

在这个公开考试之后学生们就会升高中读A level课程。

GCSE成绩有多重要

很多学生和家长都误以为GCSE没有A level这么重要,其实这是一个误区! 它的成绩甚至影响到你要上的大学、你的工作,乃至一生。原因是你申请大学的时候,你都还未开始考A level,所以大学们考虑你申请的时候,GCSE成绩就是对你能力最好的证明。

另一方面,当你出社会找工作的时候,很多雇主都会考虑你的GCSE成绩,例如很多雇主会要求申请人在申请表上填上他们的GCSE应考科目和成绩。通常雇主都会特别注重英文和数学的成绩。

选科的时机

学生们在选GCSE的科目通常会在8年级或9年级进行。

为什么会有这样的分别?因为这会取决于学校的政策。

根据英国教育大纲,Key stage 4是包括10年级和11年级。 如果学校跟随英国教育大纲的话,他们应该会在9年级的时候会选科。但以我所知,很多学校并不会跟随,原因是用两年时间来修读GCSE的话,时间上可能会有点紧。因此,很多学校都会在9年级的时候开始教授GCSE课程,用9年级和10年级两年的时间把大部分GCSE的课程都教完,然后用11年级来教最深的课程,并以复习为主,这样时间会更为充裕。这样学校学生就会在8年级开始选科。

GCSE应该如何选科,才能更好助力A Level

必修课

对大部分中学来说,必修科有3科,英文,数学和科学。

首先,必须注意的是,英文科会分为English Language和English Literature。这两科都是英文的必修科。

为什么我说大部分?因为有小部分中学是有四科必修科。例如,由于我任教的学校是天主教学校,因此所有学生在GCSE的时候必须修读宗教科。另外,其实选择必修科也有技巧的。 

你可能会觉得很奇怪,为何必修科也要选择?主要的原因在于科学科。

在英国教育制度GCSE科学科通常会有两个选择,Core (single)science或者Triple science。 有一些学校会有Double science这个选择,但只是属于极少数,因此我在这里便不作论述。

用最简单的语言来解释,Triple science就是给比较厉害的学生,Core science就是给学习上应付得比较困难的学生。 Triple science,就是把化学,生物和物理分开成3科GCSE来修读,因此会比较困难。 Core science,就是把这3科合并成为1科让学生来来,当然会比较简单。

俗语有话,针无两头利,很多时候大学招生的时候,都会看你GCSE是否读Triple science的。 例如,如果你想选医科成为一位医生,没有Triple science话你想都不用想。

同样例子也应用在数学科上面,在GCSE的数学科,考生们可以选择考Higher或者Foundation。Higher就是给比较优秀的学生去考。例如,我现在任教的学校收高中学生的时候,如果他们数学不是考Higher的话,我们根本不会考虑。原因是如果考生选择应考Foundation,他们最高也只能拿到等级5,但我任教的学校收的学生要等级7或以上。

同样的例子也可以应用在英文科上,比较厉害的学生就会把文学和英文分成两个科目应考,有一些不能应付的考生就只会把两科合并成一科去考。 GCSE必修科的选科其实就是一种对自己能力的表态。 

选修课

在大部分的情况之下,考生必须在以下这4个范畴进行选择。

  • Arts 
  • Design and technology
  • Humanities
  • Modern foreign languages 

学生们并不需要在以上的4大范畴都各选1科,但我会建议学生们的选择广阔一点,尽量覆盖越多的范畴越好。

注意选课的时候必须考虑到你将来A level甚至大学选科的需要。

例如,如果你想在某一间学校修读某一科的A level,它可能会要求你必须在GCSE也修读同一科。 你可能会问,很多学生在8年级和9年级的时候选科,怎么会考虑到这么长远的事情? 

你这样考虑是对的,因此,选科的重点在于三个字:选择权(keep your options open)。

只要你选的科目包含各个范畴,整体来说够广阔的话,这样到了A level和大学,你可以作出的选择便会更多。

我曾经见过一名学生犯了一个很严重的错误。 他当时认为自己在艺术方面很有天分,非常有才能,将来也只会考虑艺术方面的发展。 因此他在选科的时候除了必修科以外,几乎所有选修科目都是和艺术有关的。 但可惜的是,到了A level的时候,他却发现原来事实并不是这样,到了他想在大学选修艺术以外其他科目的时候,他的选择已经不多,因为他在GCSE的时候选科把自己的路收窄了很多。

因此,家长们必须和孩子讨论GCSE选科的事情,选错科目的后果可是很严重的。和孩子一起规划未来的策略应该是从阔到窄, 开始的时候尽量令自己的选择广阔一点, 到了后期知道自己在哪一方面有才能或兴趣的时候才把选修专业的范围收窄。 

孩子应该考多少科

这个问题没有标准答案,只会因人而异。我的建议是一般考生可以大概选9至10科。如果对自己能力非常有信心的学生,可以选12科。我印像中没有见过很多考生选多于12科。

有一些学生会选8科或以下的GCSE,然后把它们和其他资格,例如BTEC拼合起来, 但这些例子是少数,在这里面不作解释。

你可能认为,选多一些科目也是对自己能力的一种表态。我部分同意这个论点,但问题是如果你选的科目太多而自己应付不了,最后只会拖低你的成绩。对于学校而言,一个拿到8科等级8的学生,要比一个拿到12科等级6的学生更好。因此,选科并不是越多越好的, 在自己的能力和选科的数目上拿一个平衡才是最重要。

每一间学校提供的科目都一样吗

不是,由于GCSE的科目太多, 因此不同的学校会提供不同的GCSE课程。 例如,我以前的学校没有提供computer science,而现在任教的学校就会提供computer science。 

因此家长和学生们在选择学校的时候,其实便需要把GCSE选修科目也考虑在内。如果到了选科的时候才发觉原来自己想读的科目这间学校没有提供,到时候再转学校便麻烦了。 

Leo老师结语

GCSE选错科目的代价可以是非常巨大的,我看过有很多学生和家长由于缺乏前期规划,导致后期需要花费大量时间和精力去补救。

最重要的是,有些事情不是你想补救,就可以补救得到的。

例如,想在A level读某一科,却不知道原来必须先在GCSE程度修读这一科,才可以在A level选择,因此被迫在A level修读另一科。

又例如之前提到的例子,选科的时候把自己能够走的路收窄了很多,导致将来想再转方向也转不了。

另一些例子包括,选择的科目太多,令到自己应付不了,整体成绩下降,得不偿失。

如果家长和孩子们还是对GCSE选科有困惑的话,最好还是咨询一下专业人士。 如果你把这一篇文章配合我之前另一篇文章一起看的话,你一定会对英国教育制度有更透彻的了解。