姐求学第一部分发出来以后(西姐英国求学记:辗转三所学校的周折和思考(一)),从后台留言和群内讨论都感觉出来大家的焦虑。这篇文章的初衷,并不是想传达焦虑,每个孩子的家庭背景不同,每个孩子的性格天资有别,如何才能发现孩子的优势项寻找匹配的资源,才是家长最需要关注的。我家老二南妹至今还在公立学校,我对公立学校的教学和资源并没有过高的估值,在校外会选取合适的活动作为补充,也能达到孩子需求和资源的平衡。西姐的经历只是个案,希望各位同在英国养娃路上探索的你们,能各取所需,得到一点思考和启发。

自从决定要西姐去尝试一下7+的私校入学 考试 ,我就马上研究起私校评估和入学流程。全英总共有2600家左右的私立学校,英国学童读私立的比例大约在6.5%左右,在伦敦私立学生达到30%左右。

英国的私校系统和公立学校系统完全不同而且更加复杂。首先按照年龄有3/4-18岁的all through全年级私校,也有3/4岁-11/13岁的prep预备校,还有4-7岁的pre-prep提前预备校!

按照性别又分为男校、女校、混校。按生活方式又分为走读制和寄宿制两种。可以看出,整个私校系统为家长和孩子提供多样性教育资源,可以适应不同的家庭需求。很多家长对进入贯串至18岁的全年级优秀私校独有青睐,认为这样孩子就没有小升初升学的考试压力,家长也没有压力,这确实是一个优势。但我本人对新奇事物总是跃跃欲试,也认为孩子的兴趣和需求随着年龄和环境会不断变化,4岁适合孩子的学校不一定10年后还合适,我不介意孩子在不断跳槽中寻找最适合的学校,或者试错出不合适自己的学校,这也许是她不断匹配自身需求必须经历的过程。

私立择校

说回到当年私立学校的选择,我从以下网站和信息渠道筛选出目标学校的。 Independent Schools Inspectorate(ISI) https://www.isi.net/

私校和公立学校相似,也有它的评估系统,ISI,英国私立学校评估监督机构。全英有超过 1200 所私立学校接受 ISI 的评估与监督。 ISI 的数据库包含所考察学校的最新报告,以及考察所采取的指标。网站也提供按照邮编搜索周边私校信息。

私校排行榜

私校成绩的评估,可以参考每年各个机构发出的私校排行榜。

关于排名需要特别注意以下几点:

1. 排名的来源是衡量排名准确度的最主要的标准 。没有出处或私人整理的排名不要轻易相信。规模较大的发布机构包括Telegraph、 泰晤士报、Guardian、Tatler Schools Guide、Best-school等等。

2. 排名数据的标准 。私校排名的标准非常多样化,排名是按照牛剑率、GCSE、A Level,成绩是%A*/A还是%A*AB,是男校女校还是混校排名,是住宿还是走读排名,都需要特别注意。 

3. 排名数据的完整性。 虽然大多数私校对排行榜持支持态度,一部分顶尖私校,尤其是几大公学是极力反对并推出了多项榜单,他们认为这种排行榜让学校的教育偏离了本来的目的。在这一点上我是很同意的,成绩固然重要,但数据不能和教学质量画等号,学校的规模,入学标准(non-selective或是selective)等因素都需要考虑进去。

排行可以成为择校的重要参考,但绝不是唯一的衡量标准,结合独立评估报告,多方面考察一个学校,才更有可能找到最适合自己孩子。适合家长理念的学校。

学校参观日

9月开始研究私校,正好赶上每年9月到11月间的学校访校日(Open Day)。错过访校日,多数学校也可以单独预约拜访。建议大家在访校之前,用上面我总结的这些网站将要参观的学校有个大致的了解,事先记录下感兴趣的方面和疑问,带着问题去访校,事半功倍。

我先是搜罗了一下家周边的几所私立学校,有预备校也有全年级学校,有混校也有女校。每个学校都有自己的校园氛围和校园文化,只有通过亲身感受,和校长、老师进行面对面的互动,才能判断自己的孩子跟学校是否“气场相合”,将来能否融入其中。和在校生深度交流也是考察学校的一个很好的切入点,记得在一次访校中,我问起带队同学的兴趣爱好,她说她很喜欢看书、写故事,但话风一转:but I‘m expected to be a banker (但我更有可能要去银行工作),实在是耐人寻味。如果可能,建议尽量带上孩子一起去访校,这样孩子也能有直观的印象。西姐的性格外向好动、也比较独立、学术上却偏科,我个人更倾向于她去一家规模较大、体育科目强、课外活动多、更重视全面发展的学校。西姐主观意见是不希望换学校,这个我当然理解,但别的学校如果能在她的喜好上提供更好的支持,对她来说还是有吸引力的。西姐很爱看书、爱游泳、也喜欢小提琴,私校的图书馆、游泳池和乐团对她来说是绝对的加分项。带着西姐转了几所学校后,我们把备选学校 按照地点、学生人数、排名、强项、学费、录取难度、有否校车列了个表 ,经过讨论最终把备考学校缩小到了3所。

学校的 Taster Day

西姐申请的这几所学校里,有一所学校提供Taster Day。所谓Taster Day就是试读日。学生可以来学校插班到对应班级,一起学习半日或一日,体验一下学校的真实学习生活氛围。择校本身就是一个双向选择,亲身试课,能有这样的机会一定不要错过。

私立学校展会 Independent Schools Show

未雨绸缪有充足时间的家长,不防去参加一下每年的私立学校展会。英国一年一度的“Independent Schools Show”,是英国最大规模的私立学校展会,每年都会有超过200家全英走读和寄宿制私校参展,覆盖从3岁到18岁年龄的教育资源,是家长集中面对面和这些学校交流的好机会。今年的展会是在19年11月9日和10日。

私校入学流程

首先需要说的是, 私校招生不受地域限制 。但最近有家长反映,私校也有潜规则,某些顶尖私校钟情于一些知名的邮编,但这些不能放在台面上的事情,咱暂且按下不表。常规来讲,即使你隔着千山万水,也是可以报考并被录取的。但从实际角度出发,虽然会有校车,越低龄的孩子,越需要考虑就近入学。

私立入学点一般是 3岁+,4+,7+,8+,11+,13+,16+ 。多数私校按照这些入学点安排入学考试招生,但不排除其他年级偶有插班名额。当年9月入学的学生,前一年年底前报名截止(以各私校官网为准),当年1月考试。报名请赶早,有些私校有名额限制,比如报满200人就提前截止报名。7+是大多数预备校的入学点,也是私立小学入学竞争最激烈的考试。

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私校入学考试内容和方式由学校自主制定,从考试方式上可以看出一所学校的招收学生的风格。学术性强的私校以考试难度、考卷成绩为依据,有的连面试环节都省略了。综合素质型私校则多采用全面考察,综合评估的方式,内容包括学术试卷,团队协作能力考查,面试等。 西姐参加的其中一间私校的考试,半天时间考了数学、英语、写作、在体育馆分组活动一下,大概是看下团队协作能力,之后就结束。而另一家私校的考试是深度版的试课日,考生从早上8.30到下午4.00一天的时间内进行各科考试并接受老师的观察。部分时间和相应班级一起上课、活动,部分时间做了数学、英语、写作的试卷及面试。同时,校长约定时间和家长见面,了解孩子的情况、家庭背景和教育理念。这更像是一个相亲的过程,双向考察,更精准的锁定对方,但这种私校备考也是最难准备的。或许本就该本色出演,才能找到真爱。

与新学校的结缘

具有”相亲仪式”的这家私校,西姐对它完全不陌生,很早以前西姐在这所学校参加过周末的中文学校。她对学校最早的印象停留在周末看到大姐姐们在操场上训练,游泳馆训练。后来我才了解到,学校在体育方面是非常有竞争力的。参加过试课日后,西姐表示非常喜欢这里的老师和同学。单方面的喜欢是第一步,学校也得喜欢你才成啊!可怕的是,这所学校的7+考试出奇的早,9月访校报名后,11月底就要考!试!了!

紧张的2个月复习后,就迎来了西姐第一场半裸奔应考。她考试的同时,我也和校长进行了会面。之前从这所学校的几个妈妈口中得知小学部校长的口碑非常的好。见面发现果然校长是个非常有亲和力的人, 我们聊到西姐为什么要转学,她的兴趣爱好,家长对她、对学校的期待值 ,学校能给孩子提供的资源和环境,个性发展等等。很愉快的一次交流,我从心里觉得这会是很适合西姐的一所学校,但校长提到这次7+录取比例是8:1,到底西姐能否考进还是个未知数。

大概过了10几天的时间,我接到学校打来的电话,这大概是我接到过的最像过山车一样的电话了。老师先把西姐夸了一翻,协作能力好,很快和小朋友打成一片,阅读能力非常好,英语、写作都非常出色。随后话锋一转,数学考试不是很理想。我心想,坏了,数学本来就是西姐的弱项,虽然恶补了2个月,看来是没见效果。老师接着说,西姐考数学的时候就做了两、三道题就举手了,说自己做!完!了!老师跟她再三确认,人家就是不做了,要求去对面图书馆去!看!书!

我记不得我是怎么接的下句的,这也太西姐了!西姐一向是个非常自我的人,之前老师给她的评语写到西姐做事专注力极强,但专注的时候不希望被打扰,经常上课我行我素。这回好了,考了一半数学去看书了!当时我的心情就跌倒了谷底,老师又说,虽然西姐的数学试卷不理想,但从各项考察来看,西姐是个逻辑性很强,数学有潜力的孩子,综合考虑,认为西姐会很好的融入她们的学校,欢迎西姐成为学校的一员!

我放下电话,半天没反应过来。感激老师们的全面细致的考量,不仅能看到孩子的强项和潜力,还能考虑到孩子小、心智不成熟,如此的包容,跟西姐真是绝配了。当然,高兴归高兴,我和西姐也进行了严肃的对话,考试是体现个人能力水平的方式,放松考试是对的,但认真对待,发挥出真正水平才能表现出真实的自己,对自己对老师都是一种尊重。

拿到第一个offer,心理平静了一大半,但问题紧接着就来了。学校要求12月底之前确认是否接受offer,并交押金!而当时另外的学校还未考试!这就是说不可能在不交押金的情况下进行择校,如果选择了另外的学校,押金就丢了。无论怎样,这所和西姐对上眼的学校必须是备选之一。而命中注定,另外一所学校未能考上,就此尘埃落定。二年级夏季学期我给西姐就读的公立小学发了转学通知信,新学校又邀请西姐去学校上了一天课,熟悉了一下老师和同学们,暑假放假回来,三年级的西姐就去新学校报到了!

备考

想写的每一部分都是一个大话题,我把备考单独拿出来给大家说一说。西姐备考的时间不多,2个月,怎么安排?

首先,无论有多长时间备考,都要了解7+考试的水平要求。每个学校的要求都不一样,一般学校都会给一个大的框架,比如说考mental math, comprehension,writing,verbal reasoning, non-verbal reasoning等等,考试范围不超过2年级大纲范畴。一般来讲,私校二年级1月份的考试,内容覆盖二年级大纲范畴及三年级的一部分内容。

在英语方面,考察的是阅读理解和写作。西姐英语水平尚可,但写作上需要加强文章结构。之前是无边际的天马行空的创作,而考试需要文章结构有一定的框架,开头、中间、结尾,文章形式也多以命题作文为主。对于华人家庭的孩子来讲,在英语写作方面如果家长不能指导,请个英语私教是很正常的事情。但最重要的是平时大量的阅读来培养对文字的敏感度和词汇的积累,这是短期备考无法达到的。平时每天让孩子写两三句话的日记,每天坚持读书,这些积累就像是做一把刀,而备考的英语写作老师就像一块磨刀石,如果刀还没有,光有磨刀石也收效甚微。

因为时间紧迫,我来不及让西姐一个个过2年级大纲的知识点,所以采取先评估,找漏洞,再填补的方法。我先让西姐做了2-3份各科的7+考试卷,对西姐的薄弱知识点有了大致的了解,把这些知识点做个学习计划表,确定好每天的学习计划;再参考大纲按照学习计划逐个知识点的攻破,拒绝大量刷题,对症下药。我曾经也写过用Schofield & Sims习题册搭配ixl大纲题库的方法 网红Schofield&Sims习题册使用手册。把Schofield & Sims习题册换成7+试卷搭配ixl题库查漏补缺同样适用。 

Verbal和Non-verbal reasoning是西姐在公立学校没有接触过的,不过市面上的各项备考材料习题册很多,能找到的各个学校的7+考试例卷也不少。建议有时间去书店亲自翻一翻这些练习册,同样科目和年龄段的不要重复购买,要根据孩子的情况有目的的做题,西姐有些书买回来就做1、2个章节。这里推荐几本西姐用过的7+备考习题册:

首先是按照年级分册的CGP系列,分数学和英语,按照大纲要求,有解题过程和相应习题,适合每个知识点的教学和练习。 

另外一个推荐的系列是Bond系列。Bond系列有四大分类,English, Maths, VR, NVR,也是按照年级分册。这也是7+考试涉及到的,熟悉VR和NVR的题型以后,对这类题的正确率会明显提高。

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这两套题配上Schofield & Sims的Mental Arithmetic和ixl的题库,还有几个私校的7+试卷,题量上足以。这么多题千万不要一股脑全都扔给孩子,做题前尽量规划好,找到每天做题数量的平衡点,循序渐进。

学习是份苦差事,尤其是备考刷题,孩子小,专注时间短,推的太紧反倒适得其反。解决这个办法我采用过几个小技巧:

1.目标一致。家长和孩子尽量谈清楚考试的原因,让目标学校成为孩子备考的动力。就像去年养娃那些事举办的7+家长分享会中Ella所说,全家总动员是需要的,当你和孩子的奋斗目标是一致的,才是互助相惜的队友,形成高效的合作。

2.花样搭配。每天做题各科目知识点搭配交换着来。有些私校考试中的团队合作会有桌游和puzzle的游戏,平时做题中也可以穿插这类游戏换换脑子。

3.动静结合。运动是最好的放松方式,每天保证一定的运动量,事半功倍。每天做题量相对固定,不要给孩子太大压力。

4.做题要计时。试卷是需要在规定时间内完成的,孩子在平时需要知道时间的概念,更要培养专注做题的能力。试卷的正确率增加或用时减少,或相同时间内做完了更多的题目,都值得表扬和鼓励。

5.错题库。做完的习题一定要判,错题搞懂,写在错题本上。错题库是最高效提升正确率的途径。出门在外带着错题本,零碎时间都可以利用起来。

6.生词卡 。不会的单词可以用单词本或者单词卡记录下来,便于携带,反复记忆。关于单词记忆,西姐从3年级开始有计划的学习,我会专门分开一章写一写单词学习法。

西姐第一次备考转学经历我就写到这了。3年级西姐进入这家4-18岁all through的女校,排名不高但氛围很好。全班24人,每个年级2个班。每天西姐早7点半坐上校车,晚4点半才能到家。

西姐是如何适应好这所新学校?私立和公立学校的差别真的很明显吗?转学的初衷真的全部实现了么? 请期待下集。

原文作者:马佳在英国