上回给大家介绍了ABRSM英皇考级那些事儿(科普篇),今天就来分享华人孩子最普遍学习的第一乐器——钢琴的英皇考级实战篇。

大多数孩子的第一乐器都会选择比较容易入门的,而钢琴这种一触即能发出声响的直观的乐器相对受到小朋友,也包括很多没有任何音乐基础的家长青睐。此外,小提琴、直笛和尤克里里也是年龄比较小的孩子可以选取的第一乐器。

钢琴入门会结合小朋友初学时的年龄,孩子的学习目的和能力以及老师的教学理念和要求而采取不同的方式开展。多数老师会在20-40分钟内完成一次教学,包括上琴和乐理的学习、练习、互动和游戏。采用的“教材”也非常多,比如广为国内所采用的小汤(Thompson's Easiest Piano Course),为欧洲老师采用较多的Me and My Piano、Poco Piano和英国老师喜欢采用的A Dozen A Day等等。随着孩子不断进步,加入合手,老师也会在琶音和视奏上找寻合适的曲子进行练习,这些无疑是为日后选择考级时打下坚实的基础。

Me and My Piano

Me and My Piano

有的老师会要求年龄较小开始学琴的孩子(比如6岁以下),在英皇正式考级之前先参加预备级考试(Prep Test),让孩子知道钢琴考级是个怎么回事。

孩子会学习并演奏考级官方曲目中的两首独奏曲或一首独奏曲和一个和老师的二重奏曲,此外还有三个需要凭记忆演奏的短小片段,以及打拍子、判断音乐强弱快慢的听力游戏。整个考试过程很快,5-6分钟,考官当场就会给出带有详细评语的证书以示鼓励。预备级考试没有通过不通过,也没有具体分数,但基本上从评语中你也可以看出孩子的大概水平是否达到了要求,是否掌握了考核的关键。

妞是从2018年夏季学期,她已经5岁半多时开始上琴,之前跟着大课学过一些简单的乐理知识。在夏季学期结束前,大概弹完了第一本的Me and My Piano和Poco Piano,老师开始让我给妞在英皇ABRSM上申请每个考级者的专属申请人号码(applicant number),然后准备让妞报名秋季考期的预备级考试。

英皇每年一共有三个考季,分别在春(约3月初到4月初)夏(约6月初到7月初)和秋季(约10月底到11月底)。每个考期大概持续五周,考试申请虽然可以提交自己心仪的周区间,但最后分配给你的日期还是有可能在其中任意一周。比如我们预备级和一级都申请在最后一周,但分别被分配到了倒数第二周和正数第二周,可以说没什么规律可循。如果考试日期不合适,比如孩子还没准备好,或者和其他重大活动冲突,或者孩子生病受伤,可以电话要求改期。更改日期后有极高可能会被随机分配到一个比较远的考点(centre),而不会在之前报考的那个考点进行。

由于暑假我们回国了一个半月,妞是回到英国后从9月中开始准备秋季的预备级考试。因为预备级的曲子本身并不算难,所以老师在学习准备Prep书上的内容外,依然还在同时进行Me and My Piano和Poco,并且因为妞被分到考期倒数第二周,所以同时开始了一级的大部分音阶(scales)的练习。

在考试周前几天,老师还在课外额外给妞做了一次考试预演(mock test),就是在家过了一遍整个考试流程,包括最开始默弹三首片段,一首独奏Train Ride和一首和老师的二重奏Jelly Wobble,以及三个听力游戏。

英皇考级那些事儿

英皇考级那些事儿

当天考试是一个上学的下午,我去学校接上妞,距给妞的考试时间点提早了10-15分钟到达了考点——一个居民街道上的民宅。老实说和我想象中考场的样子实在相差甚远,有点被惊吓到。考试等候的区域很狭小,有一个和蔼的老爷爷是候考的工作人员,除了让你填写考试曲目和顺序,还提供茶水。楼上有一间热身用的房间,有一个电子琴可以使用。我们到时老师已经在里面等候,所以填完信息后也没有去热身,妞就被叫去了考试。考试是孩子自己拿着考级曲子的书被引领到一个考试的房间,全程按照考官的指示独立完成所有考试流程。这也就是为什么虽然华人很多小孩3-5岁就开始学琴,但5岁以前参加英皇考级的人并不算多。

由于民宅的隔音十分有限,所以即使隔了两道门,我还是能听到考试房间传出的琴音。考试一环扣一环,进行得很顺利,和老师的二重奏部分老师进去了一分钟弹完就出来了,然后妞继续完成剩下的考试。我感觉这五分钟我比她都紧张,所以当妞拿着写满评语的证书出来时,我简直不敢相信,这也太快了,考官是什么时候写的这些话啊,太有效率了!

因为这次经历,大家都信心满满,老师紧接着就提出了下个考期报考一级,并从12月开始了备考。老师让妞在考级pieces书中的A\B\C各三首曲子里根据喜好各选一首,最后在听完老师演奏的所有九首曲子之后,妞选择了A中的Minuet in C,B中的The Lonely Road和C中的Happy Day。虽然当时我也在场,但也跟老师一样,没有发表意见,完全尊重了妞自己的选择。这三首覆盖了不同演奏技巧和风格,其中有一些暴露她当时软肋的地方,老实说不是最佳选择,比如A中的Theme,B中的摇篮曲和Echo,C中的Who Said Mice就相对更符合她的年龄和她能掌控的表现力。但是和许多追求高分而应试的国内琴童不一样,英国这边的老师大多在学琴初期更注重的是孩子对音乐喜爱和整体素质的培养,会尽量保护孩子的积极性。老师所做的就是让她理解并提高曲中包含的技巧和表达,我作为陪练就是保证她按照老师的要求把曲子练熟。

隔了圣诞节假期,到1月中下时妞的一级音阶和三首曲子都学完了,其中最先开始学的两首老师认为都还可以,于是提出让妞参加3月的一个音乐节钢琴比赛。比赛上可以弹奏两首考级曲子,一首自选曲子。比赛的裁判一般都是在英皇考级上担任过考官的,拿到的评分和评语基本上就是正式考级的一个参考。而且比赛是在春季考期第一周进行,算是一个非常正式的预演,也可以通过比赛的评语对曲子调整精进。

在曲子大概心里有底之后,视奏(sight reading)的问题才浮出水面。因为之前老师一直在用Poco Piano当视奏练习曲,我们都认为妞视奏还可以。Poco的曲子很多都是耳熟能详的童谣、民歌和经典古典乐的简写选段,很多还配了歌词,朗朗上口。缺点就是它的谱子注释了大部分的手指,再加上妞听音和背谱的能力还不错,以致没弹两三遍就不用再看谱了。到了朋友把一级视奏的谱子送给我,妞弹到 stage 3时我就发现她读谱还是太慢。要准确弹完四个bar的短曲,虽然是左右手分手,比之前练的双手的Poco要容易,但很多时候要么就是30秒还在认谱,要么就是key signature的升降标号没注意到,其中该弹的黑键没弹;或者虽然有升降号,但是正好不在需要黑键的音符,而她却混淆误弹了。

正当视奏时好时坏,不知道如何才能增加稳定性时,考试日期下来了。这次居然是考期的第二周第一天,比预想的要靠前。原先想用音乐节比赛的评语再细化曲子的计划落空,她的第三首自选甚至要在考试之后一周才会表演。老师也本来已经让妞停止练习一级曲目,因为怕她弹烦了把感情丢了,结果只得又重新集中精力备考。老师还借给我们听力(Aural)考试部分的书和CD,让我们在家里练习。练习之下发现妞的第一部分打拍和第四部分音乐特征(musical features)都出错几率较多。

最后听了一周下来,我发现曲子比较缓慢的通常找准拍子还可以,一快就二三拍分不清。最后为了应考,只能从一些考试小技巧上给妞灌输,实在没把握数清的时候多半都是三拍。因为一级只有2和3拍两种情况,50%正确率,只能赌一把。包括第三个找两端乐曲中的不同音视在靠乐器开头还是结尾,这个我也发现,一般考点就在开始第二个音或结尾倒数第一二个音变化,所以就告诉妞着重关注这两个点,就比较容易立刻分辨出来并且记住答案。第四个通常也是把注意力就放在听乐曲大小声音是如何变化以及大的时候是否是顿音(detached notes)还是平滑(smooth)的音,然后让她记成类似“大跳、忽然转小滑”这样的关键字。

考试前的周末,妞参加了人生第一次公众的钢琴演奏。也是一个有评分有评奖的比赛,当然对她来说更像是考级前的一个大型mock test。虽然第一首曲子能感到紧张,弹错了三处还不算小的错误,但第二首还是整理好情绪比较完美地弹完,最后综合得分依然拿到了high merit的分数。这次经历对她公众演奏和心理素质都是非常好的锻炼,虽然来不及根据评语再仔细调整什么曲子的细节,但她在1:1面对考官以及再下一周比赛弹奏个人选曲(其实是考级曲的第三首)时明显从容自信了很多,都没有出大错,甚至本来最弱的第三首曲子还获得了比上一次更好的分数。在家时虽然单首曲子或单个项目都有更好的呈现,但包括最后一次和老师mock test都是出错不少,感觉过是能过,但离优秀也是有一定差距。

最终的考试因为赶上妞年级出游,本想就请小半天假,结果被迫只能请一整天。还是同一个民宅考场,因为已经熟悉了。这次到早了20分钟,特意想去试试热身房。不得不说,热身房这个电子琴实在是触感太不同了,而且因为知道各房间隔音不好,还调小了声音,实际上是听不出啥效果,只是让她稳定情绪和活动手指而已。

我们刚出了暖身房,因为考官已经结束上个考试闲下来,所以妞比考试时间提前了5分钟就被招到考场开考。紧接着下一个孩子开始在热身房练习,所以这次妞最初考的音阶部分直到尾声的broken chords我才能听到。当三首曲子完整地弹完时,我在外面才稍微放松了些,和下一个准备考三级的孩子和他妈聊天并在aural的部分大家一起听,找不同啥的。所以这部分基本除了打拍子我不清楚妞的状态,其他三小项是否正确她一出来一对题就知道了。对题,感觉真像我们当年上学期末考后的情景。妞还说视奏的key signature她认出来了,是降b。听她这么说,我就知道只要这个点弹对了,起码这部分及格分以上了。妞还说,那个钢琴坏了,有一个键没有声音。其实我在她第三首中有一个黑键的音也是没听到,因为这首节奏比较快,弹错或滑音有可能,但一个bar里其他都有声音,一个完全没有,确实很可疑。后来,一个以前在同一考点给考小提琴的孩子做钢琴伴奏的妈妈告诉我,那个考点的琴比较老旧,一直有些问题,不建议去这里考琴。(后记:拿到具体分数的评语,这个瑕疵并没有被扣分,可能考官知道琴有问题吧。不过以后能选个琴好一点的考场,肯定对稳定性和表现力还是有益无害) 

最后妞的考试结果在考完将近两周后在ABRSM网上公布出来,总分拿到了high merit。虽然与一级Distinction失之交臂还是有点心塞,但是这就是成长需要面对的,知道自己的所长,也知道自己的所短,才能更加进步。考级也只是给学琴10个月的妞一次检验自己的机会。

ABRSM 英皇考级那些事儿

ABRSM 英皇考级那些事儿

经过这两次妞的钢琴入门级备考,我总结了以下经验教训,希望对即将要考英皇的新手琴童和陪练家长们有帮助:

1. 平日里尽可能练习更多不同风格的曲子,同时加强指法和技巧,注意情感的表达。在考试选曲上选取孩子喜欢,也适合她的年龄和通过一定练习可以掌控好的技巧和风格的曲子为最佳。如果希望孩子拿到高分优良或优秀的成绩(功利点的原因:为了11+申考音乐奖学金),建议还是把三首曲子的考点摸清,慢练精弹,至少得到平均26(high merit)及以上的分数。

2. 注重孩子整体音乐素质的培养,多听一些古典乐曲,平时就可以增加乐感,练习打拍、数拍并加深对乐曲节奏、风格变化的理解。

3. 如果是背谱快的孩子,特别要重视识谱,平日里可以每天增加一两个短曲练习。如果孩子中英文识字阅读比较好,入门时也可以尝试把音符做成卡片,让孩子在钢琴上找到对应的进行弹奏,并说出音名。从妞sight reading得到distinction的评语回看,一级视奏的关键三点是:调号(一级只考C大调,#和b三选一)对,音符(notes)对和节奏对。

4. 应考时可以启发孩子或由家长总结一些小技巧,对于aural尤其有用。此外听力各级都有收费的app可以下载,叫ABRSM Aural Book,据说里面的考题和真题非常接近。

5. 在考前进行mock test,或者有机会参加大型的表演或比赛,熟悉考试流程,磨练心理素质。

6. 选择距离适宜,琴房和热身房设备好的考点,可以通过考过几次级有比对过的过来人获得这类讯息。 

最后,一点忠告。不论你让孩子学琴的初衷是什么,开发智力,陶冶情操,磨练品格,一技之长,但既然选择了考级就要有准备,也要有胸怀接受任何的结果。虽然其中可能有惊喜,也有意外,但综合其实就是孩子整体当下水平的一个比较公允的评价。一分耕耘,一分收获,大家共勉!