大家都知道,大部份的英国签证都不允许签证持有人在英国领取福利(也就是Public funds)。基本上除了难民身份和人道主义保护身份之外,其他你所想得到的签证类型基本上都是不能领取福利的。大家可以看看自己的英国签证上几乎都写了这样一句话:Not recourse to public funds.

这自然包括了大家都很关注的配偶签证(配偶签证在特定情况下可以领取俗称的奶粉金,这个我们在后面会有详细说明),计分制签证(Points-Based)如Tier 1、Tier 2、Tier 4和Tier 5(其中的陪读和陪工签证基本也是不能够领取福利的),以及新的Start-up(初创签证)和Innovator(创新签证)

另外,特许身份现在也不具备自动享有申请福利的权利。如果当事人的身份卡上有着明确禁止,除非是当事人向移民局要求更改这项限制,否则一般也是不能领取福利的。

在不能领取福利的问题上,我们经常收到大家各种各样的咨询。最常见的问题除了是对于哪些身份可以申请福利,哪些身份不可以有着疑问;另外就是对于究竟什么才算是福利而搞不清楚。

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下面我们就针对大家的常见问题来一一解释:

哪些算是福利?

根据内政部的官方文件指出,被视为福利(Public funds)的种类有着以下(也就是如果你的签证是禁止你领取的,你就不能领):

  • 因收入不足而领的找工作者福利(Income-based jobseeker’s allowance)
  • 低收入补助(Income support)
  • 儿童税收抵免(Child tax credit)
  • 统一福利金(Universal credit)
  • 工作税收抵免(Working tax credit)
  • 任何一种社会基金补贴金(Social fund payment
  • 儿童福利(Child Benefit),也就是俗称的“奶粉钱”,“奶水金”
  • 住房补贴(Housing benefit)
  • 地税福利(Council tax benefit)
  • 地税减免(Council tax reduction)
  • 北爱尔兰地区的税务减免(Domestic rate relief)
  • 国家养老金补贴(State pension credit)
  • 护理津贴(Attendance allowance)
  • 严重伤残津贴(Severe disablement allowance)
  • 个人独立金(Personal independence payment)
  • 看护人津贴(Carer’s allowance)
  • 伤残生活津贴(Disability living allowance)
  • 申请地方政府的福利房(Allocation of local authority housing)
  • 地方政府对无家可归的人的住房救助(Local authority homelessness assistance)

然而,还有一种情况是:该种福利是跟随着申请人对于国民医疗保险(National Insurance)的贡献(也就是你一直有在缴NI税)所衍生出来的。这类的福利由于是跟着当事人对国民医疗保险(National Insurance)的贡献走的,所以不在被禁止领取的范围内:

  • 以缴纳足够的国民保险金为基础的找工作者福利(Contribution-based jobseeker’s allowance)
  • 丧失工作能力补贴(Incapacity benefit)
  • 养老金(Retirement pension)
  • 寡妇和丧亲津贴(Widow’s benefit and bereavement benefit)
  • 监护人津贴(Guardian’s allowance)
  • 法定产假支薪(Statutory maternity pay,简称SMP)

配偶签证持有人不能领福利,但另一半和孩子都是英籍,他们也不能领福利吗?

一般来说,持有配偶签证的家庭是不能够领取任何福利的(这包括了配偶签证持有人本人和他或她的所有家人),但是领取奶粉金(儿童福利)的情况有所例外。

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如果持有配偶签证的当事人,他/她的另一半或孩子是英籍,那么他们就能够领取儿童福利(Child benefit)。

需要指出的是,这仅限于赞助人(另一半)或孩子持有英籍。如果当事人的另一半或孩子只是英国永居身份,那么当事人家庭仍然不能够领取奶粉金。而且其他的各类福利也是不能够领取的。否则要是违反了移民局的规定,对于当事人以后不论是要申请配偶签证续签,或者是要申请永居,都会造成非常坏的影响。基本上申请都是要被拒绝的。

拿配偶签证的人,如果因为事先不清楚,或是因为没有搞懂哪些算是福利而不小心已经领了的话:最好立刻告知福利部,请他们停掉你正在领取的福利。

此外,也有人问:那我要是领了福利,顶多就是从原本的配偶签证变成特许身份而已吧?这里我们需要澄清的有几点:

1. 大家所说的“变成”是有点不明确的

因为拿配偶签证的人,我们假设他或她因为领福利,结果在续签时被拒绝了,那么这并不代表他或她会“自动变成”特许身份。只能说有些少数的特殊例子,签证官在审核的时候,会认为该申请人不符规定而不给他或她续签配偶签;但认为他或她可能因为有英籍孩子,因此酌情给了“特许身份”。

必须要强调的是:这并不是常态,大家也不该抱有侥幸赌一赌的心态!因为大多数时候,假设申请人觉得自己的配偶签在续签时不会通过,而又认为自己符合申请特许签证(例如有英籍孩子),是需要自己“主动”去申请的,而不是坐等移民局帮你把配偶签证换成特许签证。

另外,假设你真的成功拿到特许身份了,也不代表你就直接可以领福利了。别忘了特许身份现在已不再具备自动享有申请福利的权利。

如果当事人想要领福利,还需要先向移民局申请,得到移民局的同意,让他们为你更改这项限制才可以。即使变成了特许身份,如果在未来申请人不想要考life in the UK和通过英语B1的情况下,申请人就还需要再等10年才能申请永居。

再说了,如果你原本是没有孩子的配偶签证持有人,那么想要换成特许签证恐怕是非常困难的了。

2. 转成特许身份并不代表就能领取福利

刚刚说了,拿到特许身份的人,如果有需要领福利的话,必须先向移民局申请领取福利的权利,要求移民局更改自己身份卡上不准领取福利的限制,其后才可以向福利部申请福利。

当事人如果想向移民局申请改变自己身份卡上不能领取福利的限制,首先需要填写相应的申请表格。申请表格可以点击这里下载。

申请的时候,当事人一般需要做出详细的陈述:告诉移民局自己为什么需要申请福利。

同时,当事人还需要提供自己:最近6个月的银行账单,工资单,租房合同,水电煤气费用等单据,以及其他花销证明,在申请时一同交上。移民局会根据申请人所递交的资料来考虑是否允许他(她)来申请福利。

根据我们过去处理类似申请的经验来看,移民局肯定会对当事人的收入状况进行严格审查的。为了确保申请能够成功,当事人需要对自己每一笔比较大的花销,最好都可以进行详细的解释,并且提供相应的证据。

最后我们再补充一个大家问得较多的问题:

问:孩子英国籍,爸爸永居身份,而妈妈则没有身份。那么这样可以申请福利吗?

答:这自然是可以申请的。而且因为妈妈将来申请的身份将会是特许身份,这类身份对于申请福利是没有限制的,因此对妈妈的身份申请也不会有影响。按照上面讲过的逻辑,这个情况下由于孩子是英籍身份,所以也自然是可以领取奶粉金的(即便今天妈妈是持有配偶签证的)。

但同样的若是爸爸和孩子的情况不变,妈妈持有配偶签证的话,那么除了奶粉金之外,其他类的福利则是都不可以申请的了。