我记得小时候我爸跟我说过一个道理:想了解一件事情,问十个行外人还不如问一个行内人。 道理虽然简单,但很多人就是不懂。

例如我想投资,我根本不会浪费时间和那些卖基金的销售对话,我会直接驾半个小时车到伦敦找我的理财顾问。虽然每次都要付钱,但我得到的是独立和专业的资讯。 

Bedford School for Boys

教育也是一样,要了解英国教育便必需要问行内人。很多写英国教育的文章质素都参差不齐,很多文章一看就知道是行外人写的,或者是带有销售目的,观点并不独立和客观。 也许你会问,我凭什么认为自己是英国教育行内人? 我会用我的履历回答你。

  • 英国教师资格证 (Postgraduate Certificate in Education) 
  • 英国教师协会资深会员 (National Union of Teachers) 
  • 在英国最顶尖的2%中学任教 (排名头100以内) 
  • 通过全英国筛选后,成为唯一入选的华人老师,参与拍摄了英国政府教育部(Department for Education)宣传片,在英国BBC,ITV等不同电视频道播放。

现在,我们进入真正的干货时间,让英国老师教你如何为孩子正确择校。

学校是否切合你孩子的需要

一般来说英国私校的入学年龄都是11,13或者16岁,因为这样配合英国教育体制的Key Stage 3, 4 和 5。

我认为英国私校教育的精华在于中学。如果你的孩子想在11岁之前来英国读书的话,你先要考虑想孩子入什么中学,然后才找这家中学的feeder school作为你申请的小学。这样你的孩子才会比别人有更大机会入那一家中学。

需要注意的是如果你的孩子在11岁以下找寄宿学校会有点困难, 你可能需要找寄宿家庭帮忙。 

有另一种学校叫All Through school。这种学校的特点就是孩子从3到18岁都可以在这间学校里就读并不需要中途转校。

简单点来说,你的孩子会在同一间学校待15年。但这种学校普遍并不是中国家长的选择。 英国有很多传统私校都是只收女生或男生,但现在私校的趋势都是倾向于男女融合教育。有一些传统英国校长仍然认为男校或女校会比较好,因为数据表明英国头20名私校中,男校或女校的比例会比融合学校更高。

简单一点来说,一些传统英国校长认为男校或女校会令学生成绩更好。但我个人认为这取决于家长的选择。

英国有很多私校都是有宗教色彩,而且并不一定是天主教或基督教,也有一些犹太甚至伊斯兰教。家长在选校前必须理解学校的宗教要求。 例如我现在任教的学校便是天主教学校,他们只收天主教的学生,而且坚持每一位学生每个星期都需要出席弥撒 (Mass)。 

如果你的孩子是来私校读高中的话,你必须清楚了解学校能提供什么课程。因为不同学校有可能会提供不同的A level课程,特别是语言,美术和音乐等课程,不是每一间学校都可以提供的。因此你必须了解孩子的需要来为他们选校。

学校是否符合孩子教育规划不同阶段的目标

如果你的孩子还年幼的话,这一点便非常重要。你必须为你的孩子做好教育规划,如何一步一步地实现计划。

例如,你为孩子选的小学,学生毕业后通常会升到哪几家中学?如果小学和中学是有直接联系的话,那么是否能保证直升上中学? 

我分享一下我的个人经历。我父母在香港一早已经计划好安排我入一间地区名校中学,所以他们帮我选小学的时候便选了一间有联系的小学。 因此我在小学大部分的同学都一起升到了同一间中学继续学业。到现在我还非常感谢父母为我安排了一间非常好的中学,才会有今天的我。 

孩子是否可以愉快地学习

很多家长咨询我的时候,我问他们为什么想把孩子送来英国,他们都不约而同地提到了“愉快学习”这四个字。

可能内地教育考试压力太大,有能力的家长都希望把孩子送来英国愉快地学习。但这并不代表所有英国私校都可以让你的孩子愉快地学习的,你必须做功课来研究一下。

例如亲身去参观一下学校,主动和家长们和学生聊天。参观学校的时候一定要带上你的孩子,然后问一下你的孩子对这间学校的印像如何。有机会的话接触一下学校的管理层,了解一下他们的教育理念。

A level exams

例如在我学校open day的时候很多家长便主动和校长谈话,了解一下我任教的学校是否考试工厂 (Exam Factory)。

学校是否有一个良好的记录

这里说的纪录通常来说都是考试成绩,主要是GCSE和 。 如果你为你的孩子在英国选小学的话,你可能有需要考虑SAT (standard assessment task)。这个是小学的公开考试。 如果你是为孩子选中学的话,你便只需要专注于GCSE和A level的考试成绩。

需要注意的是千万不要只看一年的排名,因为每一年学校的排名总会有上有落,所以你需要收集几年的排名才可以看得出学校的表现是否稳定。你需要明白世界上没有最好的学校,因为每一位学生需要都不一样。你心中最好的学校可能只是最好成绩的学校, 但我认为最好的学校是最适合你孩子的学校。而最适合是包括了很多不同的因素,并不单纯地只看考试成绩。

例如体育设施,例如学校是否注重创意,例如学校是否在音乐或美术方面特别强,例如学校是否会特别照顾有特殊学习需要的学生等等。你需要明白不是每一位学生都适合读书的。

如果你的孩子是来英国读高中的话,你需要注意你选的学校是提供A level还是IB (International Baccalaureate)。大约有100所英国私校是只提供 IB并不提供A level课程的。

虽然大部分英国大学都会认可IB的成绩,但他们并不会接受学生IB的重考。你在帮孩子规划大学的时候必须要详细阅读大学的入学要求。

在这里我想分享一下一些行内人的信息。虽然有些学校在排名上非常高,成绩非常好,但是他们可能在背后做了一些小动作。 例如他们只容许在GCSE拿A的人才可以参加a level考试。

例如他们可能会逼/劝一些在GCSE考得不好的学生自己出钱来考A level,这样的话他们的成绩并不计算在学校成绩之内。 例如他们会出一些非常优厚的奖学金去吸引其他学校的精英转校,从而拉高学校在A level的考试成绩。 其实他们这样做也是无可厚非,他们当然希望为学校争取最好的成绩和排名。

但问题是如果你的孩子在GCSE考得不太好呢?他们可能并不可以在同一所学校直上高中。你必须预先主动向学校了解,我个人建议不要尽信他们口头上的答案,最好能够白纸黑字写下来,以便日后作为证据。

我曾经收过几名家长的咨询,他们的孩子都发生了这样的情况最后要另外找学校继续升读 A level。 

如果你的孩子有读写障碍(Dyslexia), 你便要非常小心。因为大部分私校都没有提供这方面的特殊需要。 

是否同意和喜欢学校的教学精神(ethos)

教学精神 (ethos) 在英国教育中非常重要,它可以主宰一间学校的成败,也是中国家长常常忽略的地方。每一间学校都有不同的教学精神,你必须小心地选择。

例如可以观察一下学生在课堂上的行为,学生们是否努力学习?你在学校碰见学生的时候他们是否有礼貌?他们是否开心?他们的校服是否整齐?

如果这间学校有宗教信仰的话, 你便需要小心选择。因为宗教信仰会直接影响学校的教学精神。例如我任教的学校是天主教学校, 每个星期会有很多不同的活动和仪式去灌输天主教精神。

Bullying

多了解一下学校的校规,是否有一些奇怪的校规。主动问一下学校如何处理霸凌 (Bullying),这方面对中国家长非常重要,千万不要忽视。

我有很多香港朋友以前都是读英国私立寄宿学校,他们当中有一些说到这个问题。因为毕竟他们不是纯正本土英国人,有时候可能会受到英国学生的排斥甚至霸凌。作一名负责任的家长,你必须在这方面多下点功夫,为你孩子着想。

从多方面评估学校的教学

学校的教学质量如何?教师的流失率如何?

在很多英国私立小学校长也是一名教师,因此他们会为教师团队设立标准。 给你一个小贴士,留意一下学校网站,通常好的学校都会主动把他们的教师团队和他们的资历列出来。 如果有机会的话,参观学校的时候跟不同科目的老师谈一谈。

关于教师流失率,明显地如果流失率低的话代表他是一间好学校。

学校评核报告怎样评价这间学校?

主动上网查找一下这间学校的评估报告学校检查报告。不论你是公立学校或私立学校,所有英国学校都需要受评核,但时间上则略有不同。例如有某些学校会每隔六年才作一次评核,其他学校可能会每隔三年。 而评核机构也会不同,英国私立学校大部分都是由Independent School Inspectorate 评核,而公立学校则由OFSTED 评核。

在威尔斯的学校会特别一点,他们有另外一个机构叫ESTYN。如果学校在苏格兰的话,他们会由 HM Inspectorate of Education 来作评核。 所有评核报告都可以在网上找到。我给大家几个网站作参考。 

http://www.isi.net/

https://reports.ofsted.gov.uk/

https://www.estyn.gov.wales/inspection/search

https://education.gov.scot/what-we-do/inspection-and-review/reports

如果想省功夫的话,有两个办法。

第一,直接到学校网站去找,通常好学校都不会介意把自己的评核报告放在网上任人下载。

第二,在参观学校的时候主动问学校去拿取。

这里给你一个小贴士,有些学校在打印的时候会打印一个简短的版本。因为他们可能会报喜不报忧,从而突出自己学校的好处。如果是行内人的话,便会主动要求拿取完整版,就算整份报告有60页这么长,我都会建议你看完整版。为了孩子的教育,多花一点时间看60页的报告真的会太长吗?

每班有多少人和学校总共有多少人

既然你付钱给私立学校,你当然希望要求小班教学。作为英国教师,我的标准是20人以下才算是小班教学。但我知道有很多英国私立学校挂羊头卖狗肉,收了家长昂贵的学费,但每班仍然有28人或以上。当然学校名字我不方便透露,因为消息来源是我的英国教师朋友,我只能告诫家长小心一点。

虽然小班教学很好,但你也要关注一下人数是否太少。如果每班只有少于五个人的话,你便要非常小心。这间学校很可能有问题,所以家长们才会给孩子们办退校,或者他们根本招收不了足够学生。

学校在关怀学生方面工作做得足够吗

学校会怎样监察学生们的功课?如果功课跟不上进度的话,是否会给他们提供个人补习老师?学校会怎样评估学生的成绩? 放学后学校会否提供辅导? 这些问题都非常重要。

因为你可以知道学校是否有一个系统去支持学生学习。 家长们也需要知道他们如何获得孩子们的资讯和进度。他们每一年有多少次机会见到老师? 家长是否可以参加学校的活动? 学校是否有一个家长协会给所有家长参与? 学校有否提供定期的杂志,让家长知道学校内发生什么事?

还有一点中国家长常常会忽略的。主动询问一下有关保健的安排,学校内有多少人受过护理人员的训练? 这都会影响孩子在校内的安全问题。通常来说,大部分中国家长都会把孩子送到寄宿学校。这可能代表着家长们不会住在英国,这样的话孩子便需要有监护人 (Guardian)。监护人这个角色非常重要,特别是孩子放学后和放half term假期的时候。

有些私立学校会和一些公司合作提供监护人服务,当然这些服务并不便宜。在这里给你一个小贴士,如果你真的有需要用到公司提供的监护人服务,你必须要查一下他们是不是AEGIS的注册会员(www.aegisuk.net)。

校内设施是否切合孩子的需要

大部分私立学校都花很多钱在学校的设施上,家长们应该主动要求去参观一下学校的图书馆和体育设施,确定一下学校有没有自己的体育馆,查看一下他们的IT设施。如果你的孩子对美术方面有兴趣的话,你应该主动要求参观一下他们的美术部门,看看他们的资源是否足够。

例如可以提供什么材料给学生们在学习中使用。但你必需紧记一点:好的设施不代表是一间好学校。有很多私立学校都提供大量活动,例如体育,美术,音乐,甚至很多千奇百怪的课程。但你必须有心理准备你可能需要付额外的金钱去支付这些东西,因为学校需要提供特别的器材或者特别的教师来提供这些服务。通

常来说体育和音乐在私立学校生都已经算非常普遍。正常来说一间私立学校会告诉你他们可以提供什么活动给学生。 在英国有五间非常著名的音乐专才学校: Chetham’s, Yehudi Menuhin School, Purcell School, Wells Cathedral School and St Mary’s School, Edinburgh。他们都提供小学和中学。

很多私立学校都会提供表演艺术(performing arts)。但Arts Educational School in Tring这间学校是唯一一间从小学开始就提供表演艺术的学校。

学校的位置是否合适

该选择哪个位置的学校?英国有超过2000家私立学校当中有超过1000家都是小学或以下的,基本上在每一个省份都有足够的选择。如果家长们本身是住在英国的话,我会建议他们找方圆十里以内的学校。如果你的孩子已经踏入中学阶段的话,这个距离可以再增加一点。

很多中国家长都会从伦敦开始选校,因为伦敦可能是他们唯一熟悉的地方。但需要注意的是伦敦城内的寄宿学校并不多,如果你要找小学寄宿学校的话更是绝无仅有。但如果你把目光放到伦敦方圆五十里,你的选择会多好多。

学校是否为孩子提供物有所值的教育

最后,还是必须谈到钱的问题。毕竟这是家长们其中一个最关注的因素。

英国私立小学通常收费介乎于每年£3,500-£15,000。私立寄宿中学收费大约是每年£35,000。需要注意的是这些数字只是纯学费,并不包括其他额外费用或杂费。千万不要忽略一些其他费用或额外费用,这些费用加起来是挺多的。例如校服,参加学校活动,音乐课堂,学校旅行等。

如果你问我一个预算标准的话,我会告诉你这些杂费大约等于学费的5%至15%。当然最好是你亲自去问一下学校,让他们给你列出一项收费清单。对于中国家长来说你必须考虑到其他费用,例如住宿费用,孩子们放假的时候可能会回国监护人收费服务等。你可能会有兴趣了解一下学校提供的奖学金,但你必须有一个心理准备,很多好的私立学校学位都是供不应求。

站在他们的角度去想,他们当然希望尽量收付全费的学生。如果你的孩子是来英国读私立小学的话,得到奖学金的机会更少。因为在小学阶段根本很难去表现足够的才能去拿奖学金。

最后我认为投资孩子教育也是一项投资,你必须考虑回报率和性价比。